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Casas Anfibias con Flotador

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Por Vi Nguyen de Green Futures

Hace unos meses el Reino Unido se vio afectado por un episodio de inundaciones como hace mucho no había visto. Como consecuencia y a raíz de los comentarios por los afectados, las autoridades nuevamente se ven presionadas para prohibir la construcción de casas en áreas de alto riesgo.

Para algunos esto sería lo más sensato a seguir, sin embargo hay otros que, aunque respetan las fuerzas de la naturaleza, piensan que el prohibir la construcción del todo no es necesariamente la única opción. Unos de ellos son Baca Architects, un despacho inglés que acaba de conseguir el primer permiso en Gran Bretaña para construir una casa anfibia en la población de Marlow a las orillas del Támesis.

Se trata de una construcción de madera que yace sobre una fundación de concreto cuya flotabilidad es variante y que se encuentra dentro de un muelle que la mantiene fija dentro de un área determinada. Así pues, en caso de que haya una inundación, el agua llena el muelle que a su vez causa que el bloque de concreto flote y la casa quede en su totalidad sobre el nivel del agua. El sistema está diseñado de tal manera que tiene una vida útil de cerca de 100 años y requiere de muy poco mantenimiento.

Las casas anfibias no son ninguna novedad ya que en los Países Bajos llevan operando con éxito durante años. Tal es el ejemplo de Deltasync una compañía que se especializa en dichas construcciones y que hasta ha diseñado propuestas para crear ciudades flotantes. La casa de Baca Architects se nutre de los mismos principios utilizados por los holandeses y se espera que las construcciones inglesas sean las más grandes a la fecha.

Su precio es de alrededor de £1.5 de libras esterlinas y esto significa que la casa es alrededor de un 25% más cara que una casa tradicional. Sin embargo, los arquitectos de Baca están desarrollando un proyecto Climate Adaptive Neighbourhoods (CAN) en el cual se piensa crear una comunidad con casas flotantes en Norwich que mitiguen los efectos de las inundaciones y cuyo precio se piensa algo más barato que la cifra inicial.

Estas prácticas han cobrado y suscitado interés durante los últimos años entre profesionales de urbanismo y arquitectura. Es así que como los jardines en terrazas, paredes verdes y otras iniciativas, la vivienda anfibia están cobrando cierta importancia e influencia en cómo vemos y actuamos en las ciudades. Por ejemplo, Will McBain, de Arup, piensa que estos modelos son claves para crear comunidades resistentes a efectos causados por desastres naturales. Sin embargo, apunta que es de suma importancia contextualizar toda práctica ya que las condiciones en el Reino Unido y Países Bajos son diferentes.

Este artículo se publicó originalmente en Green Futures, una revista por los expertos en sostenibilidad de Forum for the Future.

Traducción por This Big City. Imágenes cortesía de Adrian Purser en flickr