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Ciudad del Cabo Tiene como objetivo implentar Acceso Universal en el Nuevo Sistema de Bus Rápido BRT

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Por Rouen Smit de Future Cape Town

Los planificadores que están detrás del nuevo sistema de autobuses MyCiTi en Ciudad del Cabo confían en que ofrecerá un Bus Rapid Transit (BRT) que va a revolucionar el transporte público en la ciudad y convertirse en un modelo para los sistemas de todo el mundo.

El sistema de autobuses MyCiTi actualmente se desplegará en varias fases a través de Ciudad del Cabo. Está basado principalmente en los sistemas BRT de América del Sur, y los planificadores de MyCiTi pretenden adoptar y adaptar algunas de las mejores prácticas del mundo a la ciudad. La combinación de rampas de embarque, autobuses de piso bajo de acceso, paradas de autobús  y bordillos especiales óptimamente diseñados que permiten aparcamiento cercano a la acera transforma este sistema MyCiTi en un líder mundial para el acceso universal .

La combinación de estas características de diseño permite un mejor y más seguro acceso para las personas con discapacidades y de edad avanzada, los niños pequeños y los pasajeros con equipaje grande, pudiendo ser tablas de surf, sillas de paseo, o bicicletas. Así es como las diferentes características de diseño trabajan en conjunto:

  • El puente de abordaje se implementa en cada parada de autobús para facilitar el ascenso y descenso. Los puentes de embarque nunca superaran un máximo grado de inclinación del 12%, lo que permite el acceso en silla de ruedas sin ayuda y de fácil acceso para las personas con necesidades especiales de movilidad. El puente está sincronizado con la apertura de la puerta y las secuencias de cierre.
  • Las puertas ‘Feeder’ cuentan con sensores que se detienen automáticamente y las puertas se abren si un obstáculo se interpone en el camino – similar a las puertas del ascensor.
  • También existen diversos mecanismos en el autobús que previenen al autobús de la conducción por fuera de las rampas cuando se despliegan.
  • Los bordillos ‘Kassel’ permiten a los omnibus acoplar tan cerca como sea posible contra el bordillo sin dañar los neumáticos.

Otras características importantes incluyen pavimentación táctil, señalización y mapas ayudarán a aquellos con deficiencias visuales para las localizar estaciones, plataformas, y para la utilización el sistema. Cámaras de circuito cerrado de televisión en los autobuses y en las estaciones proporcionarán seguridad adicional.

Un centro de control dedicado a monitoreará CCTV a lo largo de la ruta de BRT y en las estaciones de MyCiTi. Cámaras de circuito cerrado de televisión también serán instalados en los autobuses y los conductores tendrán plena capacidad de comunicación con el Centro de Control.

El botón de parada de silla de ruedas contará con una señal de tono diferente para alertar al conductor que un pasajero en silla de ruedas se baja del autobús en la siguiente parada.

Conversando con John Martheze, uno de los ingenieros a cargo del sistema de bus MyCiTi, para entender las motivaciones a través de sus características. Martheze compartió que con  MyCiTi han aprendido mucho desde el lanzamiento de los buses troncales grandes – que sirven las rutas principales – y han llevado a cabo mejoras de diseño sencillo para los nuevos buses alimentadores que canalizan el tráfico hacia las rutas principales.

Un ejemplo es la mejora de asientos reservados para pasajeros de edad avanzada, mujeres embarazadas y personas con discapacidad en los buses alimentadores. En los autobuses troncales, estos asientos sólo están indicados como prioritarios por estar de color rojo amortiguación, lo que significa que si alguien está sentado en un asiento, el rojo no es visible. En los buses alimentadores, los asientos preferentes tienen color rojo en las  estructuras de apoyo. Este pequeño cambio se está introduciendo en los buses troncales.

Martheze también hizo hincapié en que el sistema de alimentación, una vez en pleno funcionamiento, debería aliviar parte de la demanda de Dial-a-Ride existente de la Ciudad (DAR) de servicios, que está considerablemente sobresaturado. Este exceso de saturacion pone de relieve la necesidad de un sistema de transporte público en Ciudad del Cabo que sea universalmente accesible.

El objetivo de MyCiTi es liderar el traspaso en el acceso universal a los sistemas de tránsito rápido de autobuses que parece ir muy bien. Guy Davies – consultor en acceso universal para el equipo MyCiTi – ya ha sido abordado por organizaciones como Dublin Area Rapid Transit, el Banco Mundial y planificadores del sistema de Transporte Masivo en el sur de África.

Traducción por Carolina Galvagni