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Islas Solares

solar tokelau

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Por Christina Madden de Green Futures

Tokelau es una nación insular en el océano Pacífico que se convertirá en el primer territorio que dependerá 100% de energía solar. A pesar de ser una nación de tan sólo 1,500 habitantes, la Secretaria de la Conferencia sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, Christiana Figueres, ha celebrado el esfuerzo que sus lideres han implementado; la isla sólo opera tres automóviles.

De acuerdo con el ex líder Foua Toloa, el objetivo de Tolelau es enviar un mensaje al resto del mundo para reducir la dependencia de energías no renovables.

La isla está situado a tan solo dos metros sobre el nivel del mar, lo que significa que la isla está expuesta a constante riesgo de inundación. “Seremos los primeros en quedar bajo el mar. Los efectos del cambio climático afectan la isla regularmente.”

Las razones no sólo han sido a raíz del comportamiento del medio ambiente, el peso económico también se ha hecho sentir ya que para cubrir a toda su población, Tokelau tenía que quemar 200 litros de diesel al día con un coste cerca al millón de dólares anuales. Así también, la islas no cuentan con aeorpuerto, lo que incrmentaba los precios de transporte.

Anne Wheldon, Jefa de Investigación en Ashden menciona que lo que pasa en Tokelau es todo un logro que otros estados insulares deberían seguir. Además de verse amenazadas por el medio ambiente, su peor enemigo es el precio del petróleo y reducir esta dependencia incrementará su desempeño económico.

Tokelau solar

Para completar uno de los mayores proyectos de energía solar a nivel mundial, la isla recibió un préstamo de NZ$7 millones por parte del New Zealand Aid Porgramme. La empresa encargada en ejecutar el proyecto, PowerSmart, consideró inicialmente que los paneles ofrecerían 93% de la energía de Tokelau, sin embargo, el sistema está generando ¡150% de electricidad! Esto significa que las emisiones de dióxido de carbono se reducirán hasta 950 toneladas al año.

Así también, el éxito de dicho proyecto se debe a que la población local estuvo involucrada desde el inicio. No sólo se entreno a la comunidad para operar y mantener las instalaciones, sino que también el dinero que se ahorre del sistema será canalizado para programas de salud y educación.

“Las celdas fotovoltaicas son una fuente de energía segura y fácil de implementar con resultados solidos,” menciona Joseph Mayhew, Jefe de Desarrollo Energético en New Zealand Aid Programme. “Las energías renovables no deberían ser vistas como una alternativa, sino como la clave para el desarrollo de las islas del Pacifico.”

Jonathan Kings, funcionario de Tokelau está de acuerdo con que el caso de Tokelau debería ser replicado en otras islas de Pacifico. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo apunta que las islas del Pacifico son una de las regiones que más dependen de petróleo a nivel mundial; los costos de importación son tan altos que a veces rebasan los ingresos anuales de bienes exportados.

La buena noticia es que la región está por ingresar en una revolución energética: Toga está construyendo una planta solar, mientras Samoa, Tuvalu y las Islas Cook tienen planes para dejar atrás las energías no renovable y abrir camino a las renovables.

Este artículo apareció originalmente en Green Futures, la revista de sostenibilidad de Forum for the Future.

Traducción por This Big City en español