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Smartphones como Herramientas para Mejorar el Entorno Urbano

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Esta entrada también esta disponible en: Inglés, Chino tradicional

Cuando se trata de caminar por la ciudad, un “smartphone” es casi tan importante como un buen par de zapatos. Nuestros teléfonos nos proporcionan navegación GPS para peatones, reseñas de los mejores lugares que visitar e incluso pueden decirnos cuantas calorías estamos quemando mientras caminamos. De hecho, estudios recientes sugieren que nuestros teléfonos móviles nos están animando a adentrarnos en la ciudad y a explorar más lugares.

Ahora, una nueva aplicación de Walkonomics para móviles nos ofrece una herramienta esencial para el peatón. Walkonomics permite al usuario comprobar el nivel de peatonalización de la calle en la que se encuentra, además de informarle de más calles transitables en otras áreas de la ciudad y de poder añadir su propias valoraciones. La aplicación es gratuita y está disponible para dispositivos Android; aprovecha las más de 600.000 calificaciones de calles que los usuarios han introducido en el portal Walkonomics.com, abarcando todas las calles de San Francisco, Nueva York e Inglaterra. Pero a diferencia de otras aplicaciones similares, que sólo contabilizan los destinos que se encuentran dentro de una distancia de paseo determinada, Walkonomics proporciona una puntuación de hasta cinco estrellas en ocho categorías relacionadas con la accesibilidad peatonal:

Seguridad vial,

Facilidad de cruce,

Estado de las aceras y del pavimento,

Cantidad y grado de las pendientes,

Facilidad de orientación,

Seguridad y delincuencia,

Belleza y elegancia,

Diversión y descanso, Estas calificaciones se generan a partir de datos de libre acceso que incluyen anchos de calle, niveles de tráfico, informes de limpieza, estadísticas de delitos, accidentes de peatones e incluso cuántos árboles hay en cada calle. Estos datos generados automáticamente, se complementan con reseñas desinteresadas de residentes locales y de visitantes, con la idea de que las clasificaciones incorrectas sean anuladas por las calificaciones de los residentes locales que conocen mejor la zona. Cada valoración se señala en un mapa de Google por medio de códigos de color que muestran el grado de peatonalización de cada calle.

Este tipo de acercamiento a través de la colaboración colectiva y abierta de los usuarios está reforzado aún más por la aplicación para móviles que permite al usuario añadir sus propias valoraciones y opiniones conforme pasea por cada calle. Los usuarios pueden tomar fotos con sus teléfonos, geo-referenciarlas y añadirlas a cada comentario.

Pero Walkonomics para Android no es sólo una gran herramienta para descubrir calles y barrios transitables, también proporciona a comunidades, negocios y administraciones locales herramientas útiles y gratuitas con las que realizar “evaluaciones de accesibilidad” en calles y barrios. Estas valoraciones están ganando popularidad entre asociaciones vecinales y gobiernos locales en EE.UU. y el Reino Unido como una manera de reunir las opiniones y puntos de vista de los residentes acerca de como mejorar sus calles. Una “evaluación de accesibilidad” a menudo consiste en organizar un evento donde los residentes, los políticos, la policía, y los expertos urbanos “den una vuelta” por diversas calles identificando conflictos y proponiendo soluciones. La aplicación móvil Walkonomics proporciona una herramienta colectiva gratuita complementaria para este tipo de eventos, aumentando la implicación de la gente a través de la posibilidad de añadir, vía telefónica, sus sugerencias de mejora urbana.

Con una versión para Iphone en camino y la introducción de más ciudades de EE.UU. y Canadá, la aplicación para móviles Walkonomics posee el potencial para convertirse en imprescindible, no sólo para los que quieren descubrir y disfrutar las calles transitables de su ciudad, sino también para los que quieren transformarlas y hacerlas más agradables al peatón.

Puedes descargarte la aplicación Walkonomics para Android aquí.

Traducción por Raúl Vilar.