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Transformando espacios intermedios para las comunidades urbanas

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Los espacios intermedios o intersticios urbanos, percibidos como límites y fronteras, son los espacios que dividen los diferentes territorios dentro de nuestras ciudades, barrios y pueblos. En nuestra mente, éstos se entienden como “no-lugares”, como espacios subutilizados y frecuentemente asociados con las áreas sucias, abandonadas y poco seguras de la ciudad.

Algunas veces son barreras físicas claras en forma de pasos a desnivel, muros, puentes o vías principales. Pero seguido son también una fantástica oportunidad para la comunidad local, arquitectos y otros profesionales, de unir dos lados atravezados por esos obstáculos urbanos.

Como propietarios de estos espacios, el gobierno y las empresas privadas comúnmente utilizan estos espacios como depósitos municipales de almacenamiento o como vertederos de desechos, típicamente cerrados y cercados. Encontrar usos inovadores para estos espacios urbanos muertos es una oportunidad para transformarlos en servicios para el barrio.

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Espacio abandonado bajo un puente en Newham, Londres. Foto vía Tere García Alcaraz

En el centro de Caracas, existe un mercado de libros usados sensacional y casi espontáneo bajo el puente Avenida de las Fuerzas Armadas (foto al inicio de este post). Aquí, vecinos y transeúntes se detienen a buscar nuevas adquisiciones literarias. Debajo del puente, donde personas jubiladas socializan con sus vecinos, también se practican juegos de mesa tradicionales como el ajedrez y el ludo (parchís).

En Londres, diversas actividades suceden bajo estaciones de tren, túneles y puentes. Un ejemplo es el parque House of Vans, el primer parque de patinaje en interiores localizado bajo los dos túneles de la Estación Waterloo en Londres. Este espacio solía estar ocupado por el Old Vic Theatre y ahora ha dado lugar a un parque de patinaje con bowls de concreto y mini rampas, así como a galerías de arte, laboratorios, exhibiciones, un cine y una cafetería. De este modo, el espacio se ha convertido en un centro de entretenimiento gratuito y abierto para todos.

El parque House of Vans es el único parque de patinaje en interiores permanente de Londres y ha traído consigo variedad para la comunidad patinadora de la ciudad tras la larga batalla sobre el legendario parque Southbank. Este parque – uno de los más antiguos parques de patinaje continuamente usados del mundo – enfrentó planes de relocalización y cierre en 2013 (permanece a salvo gracias al apoyo de la población local, turistas, instituciones y organizaciones).

Tres túneles adicionales bajo la Estación Waterloo albergan a the Vaults: un espacio de la comunidad transformado en una estupenda galería de arte donde se realizan eventos, conferencias y pequeños conciertos. Los artistas y las personas creativas encuentran aquí una oportunidad para desarrollar sus habilidades y de mostrar su talento a través de intervenciones artísticas.

La participación de gente local, grupos comunitatios e instituciones en la renovación y transformación de estos espacios intermedios es crucial. Tal es el caso del nuevo parque de patinaje Cape Town Mill St, una propuesta ganadora organizada por Building Trust International, quien convocó a estudiantes y arquitectos profesionales a enviar sus propuestas para convertir espacios olvidados alrededor del mundo en áreas recreativas.

La propuesta ganadora está en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, justo bajo el puente de Jutland Avenue. Se trata del primer parque de patinaje localizado en el centro de la ciudad y que transformó un espacio subutilizado y redundante en un parque dirigido por la comunidad. Este espacio no sólamente ha sido exitoso, también ha roto las barreras de raza, sexo y edad. Con suerte, este parque será el precedente para el uso de muchos espacios vacantes bajo los puentes y rampas de Ciudad del Cabo.

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BaySixty6, Londres. Photo vía Tere García Alaraz

Ha habido varios proyectos que han tenido éxito alrededor del mundo. Por ejemplo, el Burnside Skate Park en Oregon (Estados Unidos), el Underpass Park en Toronto, el BaySixty6 en Londres (foto de arriba), el I-5 Colonnade Mountain Bike Park en Seattle, etcétera. Todos ellos se escapan de los diseños de parque tradicionales.

El patinaje siempre se ha asociado con un fuerte sentimiento de independencia y de pensamiento creativo, imaginación, pasión, persistencia e inovación. Tal vez sea por ello que los espacios intermedios se prestan tan bien para esta práctica. Estos parques ilustran como el pensamiento inovador y el desarrollo centrado en el diseño pueden transformar espacios abandonados en beneficio de una comunidad más amplia.

Tere García Alcaraz es arquitecta y profesional del desarrollo en Barcelona, cuenta con investigaciones y experiencia laboral en Ecuador, Venezuela, España y Reino Unido. Vive en Londres.

Imágen de portada via Caracasshots 

Traducido del inglés por Martín Valenzuela, ingeniero civil por el Tecnológico de Monterrey y estudiante de postgrado en el Instituto Francés de Urbanismo en París.