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Un proyecto ciudadano de regeneración transforma el espacio público de Colonia

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Es sábado por la noche en el pequeño distrito de Neubrück en Colonia y la policía se encuentra ahí. Esta vez, por crear disturbios. La última vez fue por vandalismo. Y la próxima vez será, quizás, por acoso. Uno podría esperar que fuera el centro de Colonia dónde ocurrieran estos acontecimientos, en vez de la plaza del mercado de un pueblo de 9000 habitantes. Diseñada en los años 60 como punto de encuentro de los residentes, este gran espacio abierto donde tuvieron lugar estos delitos se ha ido degradando hasta convertirse, en el mejor de los casos, en una zona de paso, y en el peor, en un lugar lleno de destrucción, contaminación acústica y otro tipo de molestias.

Durante la primavera del 2012, la paciencia de los residentes empezó a acabarse. Cada vez estaba más claro que tenía que haber un cambio. Con el apoyo de los ciudadanos, se fundó el Interessengemeinschaft Marktplatz (literalmente, el «Grupo de Interés del Mercado», o GI en adelante). Escuelas, tiendas, residentes, la centro para ancianos y demás instituciones se pusieron de acuerdo en «mantener la plaza del mercado como un espacio público útil y atractivo para todos los ciudadanos». Rápidamente se dieron cuenta de que no se podría alcanzar ese objetivo en solo unas semanas, por lo que se creó un plan en tres fases.

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A corto plazo, el GI quiso establecer un uso alternativo para la plaza, para darle otra vida más allá del mercado, ofreciendo nuevas actividades para los residentes convirtiendo así, al mismo tiempo, la plaza en un lugar con actividades durante toda la semana. Ajedrez al aire libre y otras actividades empezaron a ser habituales en la plaza, junto con servicios de asesoría o comedores supervisados para los alumnos de primaria de dos escuelas del barrio.

Estos cambios tuvieron una buena acogida, aunque será necesario revisar algunos detalles para asegurar el éxito de la propuesta a medio plazo; por ejemplo, la instalación de bancos alrededor de la plaza o la reparación del pavimento.

La Universidad de Colonia de Ciencias Aplicadas, estos últimos meses, a intentado recrear una visión de la plaza a largo plazo invitando a 120 de sus estudiantes a rediseñar el espacio. Según el profesor Dutczak, académico de la Facultad de Arquitectura de la universidad, los problemas de la plaza son bastante obvios: el espacio es demasiado grande y carece de usos más allá del propio mercado. Se invitó a los alumnos a recoger estos problemas, así como a usar su trabajo para crear debate entre los ciudadanos respecto a los potenciales usos de este espacio.

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Concepto de la nueva plaza del mercado de Clara Brenner, Dimitra Hampidou and Christoph

Se seleccionó a 13 grupos de estudiantes para que presentaran su trabajo a los ciudadanos, que se prestaron voluntariamente al debate. 250 locales aceptaron la invitación, discutiendo, comentando y puntuando los trabajos. Algunas ideas fueron acogidas con mucho entusiasmo, otras produjeron rechazo. De todas maneras, aunque la idea del ejercicio de los estudiantes era elegir una idea ganadora, el trabajo real todavía tiene que empezar.

Ahora es momento de recolectar las ideas generadas en el concurso, y en el debate local surgido, y convertirlas en el punto de partida de esta construcción – en sentido figurado y también en sentido real. Al mismo tiempo, es necesario que el asunto de la plaza de Neubrück llegue a más público, integrando a toda la población en el proceso en el mayor grado posible. Se deberían usar las experiencias y los ejemplos de otras ciudades para ver todo el potencial que tiene la plaza. Cómo se han involucrado, tanto los estudiantes como el grupo de interés, ha demostrado que los ciudadanos quieren dar forma al futuro de su ciudad.

Christian Fahl es Editor de This Big City en Alemán

Imágenes cortesía de Clara Brenner y Wikimedia