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Hong Kong de haut en bas, sur le plus long escalier roulant

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Cet article est également disponible en: Anglais, Chinois traditionnel

Avec une densité urbaine galopante, les villes sont forcées d’adopter des solutions alternatives de transport dans les centres urbains. À Hong Kong, où la densité urbaine demeure un enjeu crucial, des projets créatifs ont radicalement changé le paysage urbain.

Le Mid-Levels est une zone résidentielle bâtie sur les pentes abruptes du sommet Victoria (Victoria Peak). Elle est située directement au-dessus du centre des affaires de Hong Kong. Pour améliorer l’accessibilité et soulager la congestion automobile, un système d’escalier roulant a été construit en 1993. C’est le plus long escalier roulant couvert au monde, transportant les usagers sur une distance de 800 mètres et de 135 mètres en hauteur.

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Devenu maintenant une attraction touristique en lui-même, cet escalier demeure un corridor très populaire, fréquenté par près de 43 000 personnes par jour. De 6h00 à 10h00 du matin, l’escalier roule vers le bas de la pente transportant les résidants vers leur lieu de travail et les visiteurs vers le centre. À partir de 10h30, la direction change pour le restant de la journée, emmenant les touristes et les voyageurs vers les restaurants, les boutiques et les résidences.

Les rues avoisinantes à cet escalier roulant ont changé radicalement avec une augmentation du traffic piétonnier et des espaces commerciaux aditionnels. Le quartier est maintenant devenu le lieu des bars branchés, des cafés, des galleries, des boutiques et des résidences de luxe.

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Grâce au succès de ce projet,  les urbanistes ont proposé la constrcution de plusieurs projets similaires autour du Mid-Levels, afin d’améliorer l’accessibilité des résidants âgés et réduire davantage la congestion automobile. Une série d’escaliers ont été complétés dans le disctrict adjacent de Sai Ying Pun. Conçus le long de la rue Centre, cette nouvelle série d’escaliers roulants vont desservir prnicipalement les zones résidentielles et attirer de nouvelles petites entreprises. Cette région subira de nombreuses transformations dans les années à venir, spécialement avec la constrcution d’une nouvelle station de métro, dont l’ouverture est prévue pour 2014.

D’autres projets d’escaliers roulants sont en cours, incluant un système autour de Pound Lane. Ce dernier projet a attiré une importante opposition à cause des résidants qui anticipent la gentrification de leur quartier et très peu d’amélioration de la congestion automobile.

De Sophie Plotell at Global Site Plans – The Grid - un site partenaire à This Big City 

Images via Marc van der Chijs, KlausNahr et JMR_Photography

Traduit de l’anglais par Felicia Todor.