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A antiga rivalidade entre artistas de rua e as autoridades

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Se você já se encontrou cada vez mais entediado andando pela cidade e vendo paredes cinzentas, propagandas desinteressantes e outdoors de empresas, ou cansado do zumbido constante de brigas políticas, então você deveria amar StreetArt. Claro, você pode estar pensando em uma parede de um beco coberto de rabiscos e desenhos típicos de um falo e testículos, em inúmeras variações. Mas imagine se um dia, no seu caminho para o trabalho que você encontre um stencil bem trabalhado ou mural totalmente pintado que faz você parar sua caminahda e rir, pensar e talvez até mesmo sentir-se inspirado – você gostaria disso, não é?

Infelizmente, esse não é o caso em muitas cidades. Tome Barcelona como exemplo: uma cidade de renome mundial, na costa da Espanha, famosa por muitas coisas e com uma enorme herança cultural, com uma beleza artística que poucos lugares podem igualar. Era o berço de uma das comunidades mais vibrantes artísticas do século 21. No entanto, algo deu errado. Muito errado.

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Quando me juntei ao Mapeamento da Street Art de Barcelona (MBPA) e Onist Filme eu já gostava de Street Art há tempos e após esses encontros fatais com uma peça que fala com a sua alma, eu não podia deixar de me sentir curioso quanto ao funcionamento da Street Art. A MBPA estava organizando uma exposição e a Onist Film estava fazendo um pequeno documentário sobre a arte e as personalidades por trás da arte em Barcelona. A exposição foi um sucesso e percebemos que o trailer do documentário tinha definitivamente se tornado o centro das atenções.

Descobrimos que outros cineastas tinha tentado fazer um documentário sobre Barcelona Street Art, alguns deles os próprios artistas de rua, mas todos foram, infelizmente, projetos que não tinham vindo a ser concretizados. Rapidamente veio a decisão de expandir o documentário e torná-lo algo especial. O documentário não tinha orçamento, uma câmera e um cinegrafista, tínhamos muito material, por isso mesmo, sem qualquer apoio financeiro, sabíamos que tinha que ser feito de uma maneira ou de outra. Da mesma forma que os artistas de rua compram os materiais e trabalham duro para deixar uma boa impressão rme você, o público, sem nenhum custo, o documentário está disponível, gratuitamente.

Durante este processo, eu pensei muito e aprendi muito sobre Street Art, e sobre as personalidades por trás da arte. Tendo trabalhado com artistas mais “convencionais” eu não tenho nenhuma dúvida de que os indivíduos entrevistados são artistas, e não criminosos.

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Como se pode definir Art Street? Bem, há muitas palavras para isso: pichação, grafites, mural, instalação pública, logos, adesivos, etc. Chame do que quiser, mas, mais cedo ou mais tarde você vai ter que reconhecer que o termo “Street Art” é temporário. Todas as formas de arte evoluem e suas definições são sempre contestadas. Ao tentar defini-lo, você pode rapidamente distorcê-lo na teoria da arte, o que pode levar a insights, mas raramente (ou nunca) leva a boas previsões sobre o curso futuro da arte, ou o que é arte hoje. Mais malignamente, uma definição estrita do que é arte, pode impedi-la (como quando as definições a enquadram na legislação). Portanto, tente pensar nisso, assim como o nome sugere, na arte que pertence à rua, uma espécie de arte contextual, incorporando principalmente as técnicas de pintura, mas também da escultura e colagem. E tente lembrar que ela ainda está sendo criada neste momento.

 

A triste história da Street Art em Barcelona começou na década de 1970. Ela cresceu e se tornou o que é conhecida entre os artistas de rua como uma “idade de ouro” entre 2000 e 2004, quando era um local perfeito para pobres (ou ricos) artistas que procuram mostrar o seu trabalho para a cidade e para o mundo. A história e o agradável clima, a disponibilidade de tinta de alta qualidade e preços baixos fornecida pela Montana Colours (fundada em Barcelona), o governo tolerante, as (relativas) boas-vindas do público, e o lar de muitos artistas de rua de renome mundial, permitiu a Street Art florescer. No entanto, como Barcelona cresceu como um importante destino turístico, o potencial para o lucro cresceu, e a decisão foi tomada, em 2004, para atender a um tipo específico de turismo, o turista que gasta. Em harmonia com o movimento de branding empresarial a “imagem” da cidade tornou-se primordial. Multas pesadas foram decretadas. Ter que pagar até 3000 euros é um desastre para a maioria.

Devemos, naturalmente, não ser cegos para o fato de que há criminosos que também fazem grafite. É, afinal, a imagem típica associada com tinta spray. Tornou-se parte do nosso imaginário coletivo: tinta spray = capuz = criminosos. Isso está errado. Os artistas de rua estão aqui à mercê da evidência silenciosa. Uma vez que, em geral, os únicos artistas de rua que cometem crimes são os que são pegos e, posteriormente, desfilam nos tribunais e jornais. O público só vê artistas de rua em algemas, e assim chegar à conclusão “lógica” que todos os artistas de rua são criminosos.

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Também é verdade, que artistas como Banksy, por exemplo, e inúmeros outros artistas de rua, tomam certas liberdades artísticas sobre a localização de sua arte. Às vezes eles a fazem onde eles sabem que vai ser controverso e que o próprio trabalho em breve será destruído. Eles tentam provocar. Eles querem demonstrar que as autoridades podem ser desafiados e que um indivíduo pode, por vezes, falar mais do que o ressoante coros dos políticos. É uma forma de protesto e ativismo. O próprio Banksy é considerado um fugitivo, um status que só aumenta a sua reputação.

É certo que, no decorrer das filmagens do documentário, nos encontramos perguntando: “A Street Art existiria se o desejo de desafiar a autoridade não estiver presente?” Nós descobrimos que o desejo, em doses maiores ou menores, estava presente em todos os artistas de rua entrevistados. Se não fosse a ilegalidade, a emoção da perseguição e da natureza desafiadora do trabalho, colocada sob o nariz dos poderes dominantes, então para quê?

Descobrimos que “pichação”, provavelmente o tipo mais básico de Street Art, é onde tudo começa para muitos artistas de rua. Ele começa com um marcador grosso, e escrever o seu nome em um lugar visível. Se isso é gratificante, é desenvolvido um tipo de caligrafia, escrever o seu nome (ou pseudônimo), de forma cada vez mais estilísticas. A partir daí, os caminhos são incontáveis. Assim como todo mundo acredita que é um especialista, todo mundo tem em algum momento acreditou que é um artista, e em algum momento ou outro, você terá deixado o seu nome ou o comentário espirituoso em um banheiro, secretaria da escola, ou, se você é o tipo romântico, uma árvore. É algo como uma afirmação existencial.

Se tomarmos este impulso em consideração, então podemos dizer que a motivação de Street Art não é totalmente política e para desafiar a autoridade. Trata-se de deixar uma marca. É por esta razão que muitos comparam Street Art à pintura rupestre. A hipótese é que a pintura rupestre pode representar uma das experiências primordiais de homens e mulheres pré-históricos, em que primeiro entrou em contato com a sua identidade e consciência humana. O fato de que muito Street Art é hoje fotografada e documentada, e, posteriormente, publicada, é uma prova desse desejo de expressar a identidade de alguém, e, talvez, contribuir para o desenvolvimento da arte e da liberdade de expressão no mundo.

No entanto, uma vez que você sai das cavernas, e vai para a cidade, pintar nas paredes assume um caráter diferente.Talvez quando as cidades começaram, a Street Art estivesse naturalmente presente, sem nenhum senso de sua criminalidade. No entanto, talvez quando os poderes dominantes emergiram (sendo tirânicos ou não), e a arte de rua tornou-se um desafio para a autoridade, é quando a antiga luta entre os artistas dissidentes e governos dominantes começou. As paredes são definidas como “propriedade pública”, e a arte é definida como “vandalismo” ou “destruição”, pois é criminalizada.

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O perigo de criminalizar um impulso tão antigo como a Street Art pode ser comparado com os perigos da proibição de sexo. Ele só intensifica a necessidade. Você nega alguma coisa a alguém, e eles só querem mais. Se o ato de repressão é bem sucedido, o impulso pode transformar-se em crime, vícios e obsessões. Quase se poderia dizer que reprimir Street Art mais e mais, cria exatamente o tipo de Street Art negativa que traz má fama à atividade.

Para responder à pergunta “Como pode uma cidade controlar sua Street Art?” Vejamos uma outra analogia em um campo bem diferente: incêndios florestais. Em reservas naturais e em áreas selvagens em Espanha, o governo adota uma política de tolerância zero. Todos os incêndios sãapagados o mais depressa possível. A triste verdade é que o ecossistema florestal depende de fogo para o seu bem-estar. Incêndios acontecem, e que não pode ser interrompidos. Tentar suprimir todos os incêndios florestais permite vegetação crescer sem controle, até que se torne uma massa contínua de gramíneas, arbustos e árvores. Assim, nos meses secos do verão, as menores queimadas podem se espalhar rapidamente para a copa, onde se torna um inferno incontrolável movendo-se a velocidades de até 10 quilômetros por hora. A política correta, em lugares como o Canadá, é realmente provocar incêndios controlados que permitem a estratificação apropriada, isto é, camadas da floresta de modo que um fogo no chão permanece um fogo de chão e realmente tem efeitos benéficos.

Se uma política de tolerância zero é adotada para Art Street, a pichação vai continuar a aumentar. Artistas profissionais vão se deslocar para outros países. Inquietação, especialmente entre os artistas de rua vai crescer. A população estará privada de uma forma de arte poderosa, que tem muitos benefícios silenciosos. Aqui em Barcelona, o governo tem sido incansável em sua repressão sobre Street Art desde 2004. Eles têm criminalizado a arte, alegando que ela é feia e é uma poluição visual, mas apenas como com incêndios florestais, suas ações apenas a tornam mais feia. Reconhecemos que o antagonismo entre o governo e os artistas de rua é “natural” de uma forma, mas as coisas foram longe demais. A legislação atual não beneficia os artistas de rua, os governos ou o público.

Por favor, tome o tempo para assinar nossa petição para que a arte de rua pode ser considerada um bem cultural. A rua é um espaço vital para a criatividade e a democracia. Ajude-nos a fazer a prisão de artistas, uma coisa do passado.

“Se você ouvir uma voz dentro de você dizer ‘você não pode pintar’, então junte todas as forças e pinte, e aquela voz será silenciada.” – Vincent Van Gogh

Ian Currie é o co-produtor e gerente de projeto de Mapping Barcelona Street Art.