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A viagem de milhões: A verdade sobre os congestionamentos de Bangkok

Oxfam Urbanization (Bangkok)

Este post também está disponível em: Inglês, Chinês, Francês

“Uma de minhas amigas vive praticamente em seu carro”, diz Sue, uma Bangkokiana de 30 anos de idade, que trabalha como analista política para uma embaixada ocidental na capital tailandesa. “O carro tornou-se uma extensão de sua casa. Ela tem um guarda-roupa no banco de trás com uma muda de roupa, uma seleção de sapatos, o que ela pode precisar ao longo do dia ou da noite… Ela sai de casa de manhã de cara limpa e coloca em sua maquiagem enquanto viaja para o trabalho. Quando ela atinge um sinal vermelho, ela faz um olho. Na próxima luz vermelha, ela faz o outro. No momento em que ela começa a trabalhar ela está apresentável! ”

Estratégias para lidar com o trânsito têm sido uma prioridade na agenda de Sue desde que ela começou sua carreira de trabalho. O congestionamento de Bangkok está entre os piores do mundo com os viajantes que gastam uma média de duas horas por dia presos no trânsito. Alguns acordam antes do amanhecer e pulam o café-da-manhã para torná-lo a trabalhar à frente da hora do rush. Outros traçam percursos complicados que combinam ônibus, balsa, barcos, trem elevado, metro, e/ou um táxi ou moto-táxi. Alguns rangem os dentes e seguem em frente. Sue tentou todos os métodos.

Sue nasceu em Sampeng, no coração da Chinatown de Bangkok. Nos becos lotados e ruas de Chinatown, há espaço ao ar livre pequeno e precioso. Como Sue explica, as pessoas vivem, onde trabalham e trabalham onde moram. Quando ela tinha três anos de idade seus pais decidiram se mudar para um conjunto habitacional no subúrbio para que a família pudesse ter uma vida melhor.

Durante a infância de Sue, ele funcionou bem; sua mãe descobriu uma paixão pela jardinagem e da família era capaz de adquirir um cão de estimação. Mas, no momento em que Sue começou a trabalhar, o deslocamento diário se tornou um grande desafio, pois ela tinha que encontrar maneiras de competir com os muitos milhões de pessoas tentando entrar na zona empresarial central de Bangkok todas as manhãs.

A paisagem urbana de Bangkok mudou além do reconhecimento em apenas uma geração. O pai de Sue, um imigrante de terceira geração da China, era um vendedor de pedras preciosas que se especializou no comércio de diamantes e tem boas lembranças de um tipo muito diferente de cidade. “Ele é o tipo de homem que nem sequer confia nos bancos”, diz Sue. “As pessoas costumavam dizer que seu dinheiro era” pegajoso “, porque ele o mantia por muito tempo. Ele ainda se lembra de quando os canais de Bangkok eram limpos e quando você podia passar por apenas um baht por dia, com alguns satang para comida e alguns satang para o bonde [obsoleto]! ”

Sue tem dois diplomas das principais universidades de Bangkok – uma em ciência política e uma em lei – mas muitas das suas escolhas de carreira foram, por necessidade, ditadas pelo caminho até chegar ao trabalho.

Um de seus empregos anteriores implicava uma viagem de trem seguida por uma corrida de táxi caríssima. Por outro emprego, ela viajou de barco de no canal Saen Saeb, que atravessa o centro da cidade. “Quando eu era mais jovem, eu não me importava tanto com quanto tempo eu passava viajando”, ela diz “, mas à medida que envelhecem você percebe que você está perdendo uma parte significativa da sua vida sentado no trânsito.”

Para um trabalho que ela assumiu, o trajeto de sua casa suburbana era tão impossível que ela se mudou de volta para a casa-loja da família em Sampeng onde sua avó ainda estava viva. “Era só eu e minha avó, que era muito velha e, em seguida, sendo cuidada por uma enfermeira”, diz ela. “Foi muito estranho viver na casa velha, dormindo no quarto não utilizado dos meus pais!”

Incapaz de aceitar as duas horas de deslocamento diário, Sue finalmente decidiu comprar um apartamento em um condomínio em Thonburi, do outro lado do rio do distrito empresarial central de Bangkok. De lá, ela pode caminhar facilmente para o Sky Train, sistema ferroviário elevado de Bangkok, e chegar ao seu mais recente trabalho em apenas 30 minutos ou menos. Para aqueles que podem pagar, ter um pequeno apartamento na cidade está se tornando uma opção cada vez mais popular e resultou em uma proliferação de novos condomínios ao redor do centro da cidade.

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Entre as famílias tailandesas, as crianças normalmente vivem em casa até que eles são casados, mas os pais de Sue se adaptaram bem às suas novas condições de vida. “Meus pais entendem que esta é a forma como as pessoas tem que viver agora”, diz Sue, que ainda vai voltar para casa de seus pais todas as noites sexta-feira e passa o fim de semana lá. “O engraçado é que nós Bangkokianosficamos um pouco preguiçosos quando se trata de socialização. Para mim, eu não quero ir a qualquer lugar no fim de semana. A menos que seja um casamento ou um evento especial, eu só preferia estar em casa ou comer fora nas proximidades.”

Grande parte dos problemas de tráfego de Bangkok são o resultado da falta de planejamento urbano. Como a cidade desenvolveu-se rapidamente ao longo das últimas décadas, as antigas rotas do canal foram pavimentadas e estradas foram criadas sem uma visão mais ampla das rotas que possam ser necessárias de uma cidade em constante crescimento. Nos últimos anos, um desconto nos impostos para compradores de um primeiro carro jogou mais de dois milhões de carros nas ruas.

Os residentes da cidade desenvolveram vários mecanismos de enfrentamento a este congestionamento interminável. Existem inúmeras estações de rádio comunicando acidentes e de engarrafamentos, e a Administração Metropolitana de Bangcoc lançou recentemente um aplicativo para que usuários possam interagir através de iPhones e iPads, vendo vídeos de tráfego em tempo real.

Para Sue, no entanto, o futuro da cidade encontra-se no fortalecimento de seu sistema de transporte de massa. Nas longas horas de viagem, ela teve tempo de sobra para imaginar como ela poderia consertar as coisas. “Poderia ser muito melhor”, diz ela. “Eu já vi sistemas em Cingapura e na China que realmente funcionam. Para começar, os diversos modais de transporte público – os barcos, ônibus, trens – necessitam ligar-se uns aos outros de uma forma mais conveniente. Eu sou uma grande fã do transporte público e eu usaria o tempo todo, mas, nesta cidade, ele simplesmente não está funcionando corretamente ainda.”

 

Por Sarah Rooney. Este post foi publicado originalmente no Asia Development Dialogue blog.