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Ciclismo e transporte público: A solução para a mobilidade em Caracas?

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Caracas, capital da Venezuela, encontra-se em um vale estreito cercada por áreas populares que definem suas encostas. É uma cidade populosa, de mais de 5 milhões de habitantes, parte dos quais vivem em bairros mal conectados. Escadas íngremes, jipes privados, longas caminhadas e mais de 4 horas de viagem são alguns dos fatos que os habitantes destas áreas da cidade têm de enfrentar na sua rotina diária.

A Venezuela tem a gasolina mais barata do planeta, que é a razão pela qual cerca de mais de 1 milhão de carros estão circulando todos os dias em Caracas. Como resultado disto, as ruas da capital sofrem com o congestionamento do tráfego, poluição e ruído. Uma viagem de 5KM  pode levar literalmente horas de paciência, onde semáforos, as demarcações da pista e os sinais de rua são completamente ignorados.

Essa cidade precisa de um sistema de transporte público barato e com boas ligações além do automóvel privado. As pessoas precisam apreciar o público em vez do privado. Em 2010, o Metrocable de San Agustín começou a funcionar, mas não atingiu ainda a sua capacidade máxima; moradores locais preferem às vezes descer o morro a pé em vez de pagar uma viagem. Os teleféricos são ainda uma fonte de controvérsia, como no caso do Rio de Janeiro, onde os moradores de Morro da Providência protestam contra um novo sistema de teleférico.

No início do ano passado, uma nova peça de infra-estrutura de transporte chegou a Caracas: o Cabletren Bolivariano , um transporte sobre trilhos no maior bairro da América Latina, Petare, no lado leste da cidade. Este novo sistema está em execução na parte inferior das colinas, com estimativa de beneficiar até 150 mil moradores, oferecendo-lhes uma ligação aos transportes públicos. O cabletren de Petare tem 2,4 km de extensão e tem no momento 5 estações. Custou US$ 400 milhões, ou seja, cada quilômetro custou $ 166 milhões. Esta é a razão pela qual os habitantes de outras áreas estão completamente descontentes afirmando que o Metrô de Caracas e o sistema de transporte público ainda são deficientes.

Embora as instituições venezuelanas tenham feito um enorme esforço para implementar novas formas de transporte e mobilidade, a cidade ainda precisa de aumentar a conscientização sobre a importância do transporte público e promover outras alternativas.

Caracas teve por muitos anos uma iniciativa rápida e barata sem carro chamada La Cota Mil , onde um grande trecho de uma estrada é fechada ao trânsito das 5h da manhã às 13h aos domingos. Em seu lugar, ciclistas, corredores, pedestres e skatistas tomam a rua, transformando-a em um espaço aberto que promove o transporte limpo, vida saudável e comunidades mais próximas. Melhorar o transporte ciclístico dentro de nossas cidades poderia, portanto, ser interpretado a partir de duas abordagens diferentes: o nível político e nível de base.

Caracas ainda não está adaptada para o ciclismo, mas pouco a pouco a criação de ciclovias, atividades com bicicletas e equipamentos de locação para os ciclistas é crescente. Ir de bicicleta é agora uma tendência e algumas pessoas preferem bicicleta em vez de dirigir o carro. Eles querem sentir toda a cidade, e não apenas uma parte dela.

Movimentos jovens já começaram a promover esses princípios na Venezuela: Una Sampablera por Caracas é um coletivo urbano, cujo objetivo é criar ação e reflexão em torno da cidade de apoio. Eles organizam passeios de bicicleta para os moradores com a idéia de olhar para a cidade com uma abordagem diferente. Outro grupo interessante é o chamado Ciclo de Guerrilha Urbana, nascido há mais de 2 anos sem qualquer apoio de instituições públicas ou privadas. Quinzenalmente, eles ensinam no BiciEscuela Urbana (Escola bicicleta Urbana) sobre como se comportar enquanto andam de bicicleta ao redor da cidade. As aulas são gratuitas e acontecem em um estacionamento dentro da UCV (Universidade Central da Venezuela). Eles também promovem um passeio ciclístico noturno toda última quarta-feira de cada mês.

A criação de ciclovias em Caracas aumentou recentemente e pouco a pouco mais ciclistas podem fazer uma viagem diferente. Elas não só são necessárias para promover a bicicleta como um método alternativo de transporte, mas para experimentar a cidade.

Cidades venezuelanas estão em um momento crucial de transformação. Aquelas que têm o conhecimento têm a responsabilidade de comunicar o que sabem e promover a consciência coletiva, trabalhando em conjunto com os que têm o poder de construir alternativas para reduzir o uso de carros privados. A bicicleta é menor do que um carro, não consome gasolina, não é poluente e é ainda mais saudável. É possível reciclar, reutilizar, para crescer e construir cidades mais amigáveis ​​que beneficiem toda a população. As pessoas merecem melhores cidades para que tenham o direito de uma vida melhor.

Tere García Alcaraz é uma arquiteta de Barcelona, ​​com experiência de pesquisa de trabalho no Equador, Venezuela, Espanha e Reino Unido. Ela vive em Londres.

Imagem em destaque via ciclicstaurbanoccs