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Como as cidades podem se preparar para o aumento do nível dos oceanos

hong kong crane

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Você já ouviu as últimas notícias sobre a mudança climática, e infelizmente, o caso é ainda pior do que pensávamos. Na segunda-feira, 12 de Maio pesquisadores anunciaram que o derretimento da camada de gelo da Antártida Ocidental “parece irreversível”. Isso significa que não importa quanta energia verde investirmos, quantos hortas comunitárias plantarmos, quantos créditos de carbono comprarmos, nós ainda vamos perder uma parte significativa desse gelo.

Ao todo, o derretimento completo da camada de gelo da Antártida Ocidental é estimada para elevar o nível do mar 16 pés (5 metros). Embora não se saiba se a folha vai derreter completamente, e um derretimento completo é suscetível de levar cerca de um século, ainda é uma notícia devastadora para as cidades costeiras em todo o mundo. O relógio está correndo, e planejamento para uma grande elevação do nível do mar é agora mais importante do que nunca.

Cidades que já sofreram o impacto das catástrofes relacionadas com as alterações climáticas, vão continuar a ser fortemente afetadas. Idealmente, elas seriam capazes de contar com o apoio forte dos governos estaduais / provinciais e nacionais, mas que nem sempre é o caso. Por exemplo, nos EUA o governo Obama criou um plano para ajudar as cidades a lidar com as mudanças climáticas (embora não especificamente a elevação do nível do mar). No entanto, um congresso hostil limitou a disposição do governo federal dos EUA para ajudar. Embora os EUA sejam um exemplo extremo, outros países podem enfrentar dificuldades semelhantes na obtenção de apoio nacional para reformas urbanas tão necessárias – se não via antagonismo de imediato, então, pelo menos através de um impasse burocrático.

Assim, para enfrentar o desafio da subida do nível do mar, as cidades provavelmente terão de assumir a liderança. É um desafio difícil a se superar, mas há alguns indícios de que os governos municipais são realmente mais aptos do que outros a assumir as rédeas. Aqui estão três áreas principais em que cidades podem se concentrar.

Espaço verde e preparação para tempestades

Pobre Copenhague. Tem, talvez, um dos mais baixos níveis de emissões de carbono, mas sua geografia de baixa altitude significa que, provavelmente, serão os mais afetados pelo aumento do nível do mar – causada pelas emissões de outras cidades. Mas esses dinamarqueses inovadores tem uma solução : preparar a cidade para o aumento de tempestades com uma estratégia inovadora, que inclui um lago projetado para manter o excesso de água da chuva (funcionando como um parque, quando o clima é mais agradável), plantas adicionais e espaço verde para absorver o excesso de de água e as ruas que encaminham a água em direção ao porto, que está melhor equipado para lidar com o excesso de água. A cidade também conta com uma equipe dedicada a resolver problemas do nível do mar a longo prazo que afetam a cidade, pelo menos até 2100.

Infelizmente, nós não sabemos ainda quais são os planos para a cidade em 2100. Além disso, um aumento do nível do mar de 5 metros, ou mesmo de 1,5 metros, vai exigir mais preparação do que simplesmente adicionar espaços verdes e melhorar a drenagem; um permanente aumento do nível de água iria simplesmente varrê-los. Mais ainda, as tempestades cada vez mais violentas poderão fazer o mesmo em lugares mais altos.

Foco nos portos

Os portos são a razão pela qual muitas cidades existem em primeiro lugar, e eles são pontos críticos de entrada de produtos necessários. E com exceção de portos em lagos como os portos de Chicago, Toronto, e Kampala, Uganda, os demais são suscetíveis de ser muito atingidos pela elevação do nível dos oceanos, uma vez que, por necessidade, eles são construídos ao nível do mar. Uma reportagem investigativa em Baltimore detalha os efeitos econômicos devastadores que a elevação do nível do mar teria sobre o porto da cidade, outras portos provavelmente enfrentariam consequências desastrosas da mesma forma também.

 

Uma estratégia inovadora foi desenvolvida em Boston, uma cidade que além de Copenhagen tem desenvolvido uma dos mais abrangentes planos especificamente orientados para a subida das águas. Em termos de protecção de infra-estrutura do porto da cidade, o plano recomenda “concepção e construção de um muro-parapeito ajustável” instalado em torno do cais, onde uma construção modular significa que a “elevação pode ser modificada em função do tempo que for necessário”. No entanto, não há como evitar que as operações nos portos se tornem cada vez mais difíceis; o relatório apela para planos de evacuação a serem colocados em prática.

Identificar áreas de risco e coordenar com as partes interessadas

Sempre que possível, as cidades devem procurar usar as opções “verdes” (zonas húmidas, aumento de espaços verdes) para conter subida das águas em vez de opções “cinzas” (diques, comportas, ou outras barreiras feitas de materiais de concreto ou similar). Mas no futuro, algumas opções cinzentas podem ser necessárias. A elevação do nível do mar significa que um número crescente de cidades se parecerão com New Orleans, onde imensos blocos da cidade estão abaixo do nível do mar, protegidos da água por uma série de diques e outras barreiras artificiais.

E o exemplo infame do furacão Katrina nos mostrou o que pode acontecer quando os diques e outras opções  cinza cedem. Além disso, algumas cidades ao redor do mundo podem não ser capaz de colocar barreiras a tempo para manter a água fora. As cidades precisam de documentar cuidadosamente as áreas que estão em risco. Se estas áreas são de propriedade pública, eles devem considerar a conversão dessas áreas para parques e remoção de infra-estrutura crítica que deixam de funcionar em uma inundação. Infelizmente, essas áreas podem precisar serem abandonadas após potencialmente serem permanentemente cobertas com água. No caso da infra-estrutura de transporte, as cidades devem considerar a forma de direcionar o tráfego para rotas em terrenos mais altos. Um foco no transporte público mais robusto nas áreas mais elevadas podem ajudar a levar a carga.

Para áreas de risco de propriedade de indivíduos ou empresas privadas, as cidades precisam desenvolver uma estratégia de divulgação que respeite os direitos de propriedade, masque faça com que seja mais fácil para os proprietários, arrendatários, trabalhadores e outros usuários da terra a lidar com a subida permanente das águas . Isto significa que a terra vai eventualmente perder a maior parte, se não toda, a sua utilidade. Idealmente, as cidades serão capazes de facilitar uma realocação suave para áreas que não estão em risco de permanente aumento do nível do mar. Isso vai ser uma tarefa monumental, em que as cidades esperam contar com o apoio dos governos estaduais e nacionais. Planos eficientes devem ser acordados para que as pessoas que vivem e trabalham em áreas afetadas possam ser realocadas de uma forma que seja o mais equitativo possível para eles e para os moradores de áreas em que serão realocados. Não há maneira de contornar a dificuldade desta tarefa, mas se não começarmos agora, vai ser muito pior no futuro.
Lidar com a mudança climática é uma tarefa assustadora. Masainda que as cidades estejam entre os mais atingidos, elas também são as fontes de políticas e programas inovadores para lidar com a mudança. Um artigo recente no CitiesSpeak.org mostra como os governos municipais em todos os EUA têm trabalhado em conjunto para trocar ideias sobre como lidar com os seus problemas, e unir-se a trabalhar com o governo federal para a produção de uma ampla solução que sirva para todo o país. Estratégias semelhantes devem ser repetidas em outros países. Lidar com a elevação do nível do mar vai exigir todos os nossos recursos, mas ainda há esperança de que estaremos à altura do desafio.

Drew Reed é um produtor de mídia on-line e ativista da comunidade especializada em transporte sustentável. Ele mora em Buenos Aires.
Imagem do cabeçalho via Luca Bollati Guzzo . Mapa de Boston via  Surging Seas.