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Construindo uma Nova Iorque sustentável

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Quando se trata de sustentabilidade, as grandes cidades podem ter uma má reputação. Quando tantas pessoas estão concentradas em uma área relativamente pequena, a conveniência, muitas vezes tem precedência sobre a consciência ambiental. Cidades como Nova York estão tentando lutar contra isso, porém, e elas estão começando por dentro: o setor imobiliário.

Os edifícios são a fundação de uma cidade, e torná-los sustentáveis ​​pode incentivar outras práticas sustentáveis. Por exemplo, a conhecida certificação LEED baseia-se não só sobre a forma como um edifício é construído, mas o consumo de energia do edifício. Isto pode incluir o uso de água, práticas de reciclagem e qualidade do ar. Desde 2005, os edifícios públicos que custam mais de US$ 2 milhões foram obrigadas a cumprir as normas do LEED.

Mas certificações e normas param por aí. Até mesmo os mais com maiores certificações LEED ainda cobram do meio ambiente. Agora, dezenas de propriedades de Nova York estão tentando o que a Alemanha está a fazer aos milhares: habitação passiva.

Casas passivas mantém a temperatura sem aquecimento ativo e sistemas de refrigeração, em vez disso confia. em isolamento extensivo, ventilação que trocam de ar interior e exterior, e aparelhos de economia de energia. Nova York é um ótimo lugar para se implementar essas casas por muitos motivos. Em primeiro lugar, a nível mundial, os edifícios são responsáveis ​​por 40% das emissões de carbono. Em Nova York, esse percentual é de cerca de 75%. Casas de energia zero podem reduzir drasticamente esse percentual.

Outra razão de Nova York ser um lugar ideal para habitação passiva é o custo de vida para os indivíduos. Com a tendência de habitação de luxo em ascensão, e os preços dos imóveis se movendo na mesma direção para cima, os compradores podem economizar muito em custos de energia e os fundos podem ser usados ​​para outros aspectos da vida. Essa economia em contas de energia também pode compensar o preço inicial de materiais de construção, o que pode ser mais caro do que os materiais não sustentáveis, já que eles ainda não estão amplamente disponíveis.

Como mencionado anteriormente, a Alemanha aplicou com sucesso habitação passiva em grande escala. Nova York e outras cidades americanas podem aprender com o seu processo, e continuar a fazer experiências com processos de construção que minimizem o impacto ambiental.

Claro, vida sustentável tem que ter uma abordagem holística para ser totalmente eficaz. O LEED concentra-se em materiais de construção. Habitação passiva centra-se na criação de energia auto-suficiente e consumo. O desafio dos edifícios de moradia centra-se na utilização da água, com o objetivo de prédios que utilizem apenas a água que eles produzem. Isto é especialmente difícil em Nova York onde os códigos de construção exigem ligação com a rede de esgoto público.

Estes projetos permitem que os nova-iorquinos atinjam vários níveis de sustentabilidade. Ter várias iniciativas torna amais claro o plano geral e diminui o risco de perder o foco em um fator ambiental enquanto se concentra em outros.

Os desenvolvedores, como sempre, vão construir o que dá dinheiro. Incentivos fiscais ajudam até certo ponto, mas também precisam de um empurrão do público para a construção ambientalmente corretas. Os projetistas de construção tem que saber que as pessoas estão dispostas a comprar uma habitação sustentável. Não pode ser simplesmente sobre ganhar uma certificação, tem que vir de um desejo intencional de diminuir o impacto ambiental, mesmo que os motivos sejam financeiros. Se a indústria de construção sustentável mantiver a rentabilidade, vai ganhar impulso.

Toby Lancaster é um morador da cidade, apaixonado pela vida sustentável. Ele escreve para espalhar a consciência de opções de vida eco-friendly e a alegria de sua cidade favorita, Nova Iorque.

Imagem via David Berkowitz