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Detroit está desenvolvendo uma economia baseada em energia eólica.

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Construir uma turbina eólica em Detroit. É muito mais fácil falar do que fazer. É uma proposta tão desafiadora que ele vira a sabedoria local, convencional em sua cabeça. Subúrbios de colarinho azul no Downriver de Detroit estão integrando grandes projetos de energia alternativa em suas vidas diárias, enquanto cidades universitárias sucumbem enquanto reclamam de construções em seus quintais.

Por exemplo, funcionários da Ann Arbor  vetaram um plano para construir uma turbina eólica comercial na Pioneer High School de no início deste ano. Eles citaram receios de possíveis problemas de manutenção, falta de produção de energia e gelo sendo jogados das pás da turbina. A decisão deixa quase US$ 1 milhão em verbas federais no limbo. Residentes de Ann Arbor também se manifestaram contra uma fazenda solar construída no campus da Universidade de Michigan.

Compare isso com Taylor, que construiu sua própria turbina eólica no Heritage Park Petting Farm em 2009. A turbina eólica, e alguns painéis solares construídos perto dela, agora fornecem 40% da energia da fazenda de animais. Moradores a batizaram de Turby. E não há relatos de gelo chovendo em transeuntes. Southgate colocou painéis solares em sua delegacia, biblioteca e campo. É parte do esforço da cidade para reduzir o seu consumo de energia em 25 por cento até 2015. Para não falar de um ponto de orgulho cívico.

“Você olha ao redor e há um vazamento de óleo praticamente todos os dias”, diz Robert Kulick, presidente da CRESIT Energia, que instalou a turbina de vento de Taylor e painéis solares de Southgate. “Mas não podemos colocar uma turbina eólica porque pode matar um pássaro ou pode ser feio.”

Viabilidade

A DTE Energy está construindo US$ 2 bilhões em projetos de energia renovável. Eles vão desde a energia solar até captura de gases de aterros sanitários, e eles podem ser encontrados em toda Michigan. Nenhum gera tanta energia como vento, que compreende 96% da carteira de energia renovável.

A DTE Energy tem turbinas eólicas em toda Michigan, mas a sua maior concentração de parques eólicos estão no polegar dos Grandes Lagos. Pense em terras onde os campos se estendem tão longe quanto os olhos podem ver. É também uma das mais ventosas áreas do estado, que é o fator mais decisivo para decidir onde as turbinas eólicas são construídas. Já os ventos de sudeste de Michigan, não são tão fortes.

Também ajuda o fato de que há menos pessoas e estruturas no polo. Isso significa que as turbinas eólicas podem ser construídas mais elevadas, o que lhes permite aproveitar ventos mais fortes, sem o medo de falharem. Mas isso não significa que a construção de parques eólicos é sucesso garantido. Preocupações sobre o ruído e segurança são muitas vezes pontos de discórdia.

“Normalmente, as leis de zoneamento para que comunidade refletem o apetite da comunidade para esse tipo de projeto”, diz Dave Harwood, diretora de energia renovável para DTE Energy. Ele acrescenta que quanto mais obstáculos os desenvolvedores precisam saltar para construir um projeto de energia alternativa, mais caro fica, o que, por vezes, leva-os a abandonarem os projetos ou evitar uma comunidade completamente.

Obstáculos tendem a multiplicar-se em áreas urbanas. Pense em encontrar espaços abertos grandes o suficiente para que as turbinas eólicas da classe comercial possam se erguer sem possivelmente cair sobre casas ou empresas. Às vezes é mais simples com cidades tipicamente com mais regulamentos que municípios, e uma maior concentração de pessoas.

“À medida que você se aproxima de um centro populacional que você vai encontrar mais opiniões, não necessariamente negativas”, diz Aaron Champion, gerente de projetos na Coalizão de Energia Limpa. Ele concorda que os regulamentos locais, muitas vezes desempenham um papel significativo no caso de projectos de energias alternativas está autorizado a alterar a paisagem local.

“O desenvolvimento da energia eólica acontece mais frequentemente nos estados que adotaram uma abordagem que permite aerodinâmica”, diz Champion.

Zonas produtoras de Energia Alternativa

Siga para Aeroporto e você vai ver as turbinas eólicas ao longo da estrada, muitas vezes girando em um ritmo constante. Elas não são as típicas turbinas eólicas com três lâminas a algumas centenas de metros do chão. Estas turbinas de eixo vertical tem um cilindro que gira porque a maioria dos seus 9 metros estão fora do solo.

A Wayne County Airport Authority instalou as turbinas, construídas por uma empresa de Michigan, nos lados norte e oeste do aeroporto em 2010. Cada turbina produz cerca de 2.000 quilowatts de eletricidade por ano. Todo o lote deles produzem cerca de 40.000 quilowatts de eletricidade por ano, salvando ao aeroporto cerca de 3.000 dólares por ano.

“Não é muito, mas é uma boa economia”, diz Ali Dib, diretor de infra-estrutura e engenharia em Wayne County Airport Authority. Ele acrescenta que eles não produzem eletricidade suficiente para justificar o custo de instalá-los, mas eles desempenham um papel significativo na redução da pegada de carbono nos aeroportos.

“Isso não significa que elas não são valiosas”, afirma Dib. “Com o avanço da tecnologia eles terão um futuro melhor.”

O Wayne County Airport Authority também está em processo de instalação de uma fazenda solar, o que poderia acrescentar até mais cinco megawatts de produção de electricidade, no espaço vazio perto de suas pistas. Dib planeja colocar o projeto para licitação neste verão.

A grande razão desses projetos serem possíveis e poderem ser executados de forma acelerada é porque Dib só precisa de aprovação do conselho do Condado e da Wayne Airport Authority para fazê-las acontecer. A autoridade tem o seu próprio sistema de energia e distribuição privada, o que significa que compra energia elétrica por atacado da DTE Energy. Quanto mais a autoridade pode produzir, melhor será.

“A minha operação é 24/7. Eu estou constantemente usando energia”, afirma Dib. Ele acrescenta: “Eu estava pagando 6 centavos de dólar por quilowatt-hora. Agora eu estou perto de 9 centavos. Quanto mais você produzir, mais você está reduzindo da sua conta.”

Jon Zemke é Editor de Inovação e Empregos da Metromode, onde este artigo foi originalmente publicado , e suas publicações irmãs, Concentrate e Model D.

Imagem via Andrea_44