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Inventando e reinventando a cidade

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Durante os últimos 50 anos, as cidades ocidentais capturaram a imaginação das pessoasno munto todo, seja através de retratos deslumbrantes de cidades como distópica Los Angeles em Blade Runner, ou através de vistas espectacular da Torre Eiffel em Paris, e da Sagrada Família em Barcelona. A cidade ocidental manteve-se visada por turistas, investidores, artistas, etc, como sempre. No entanto, isso não significa que outras cidades ao redor do mundo estão condenadas ficar para trás cortinas do mistério, pelo contrário, elas estão despontando e que representam um desafio para as cidades estabelecidas em países desenvolvidos.

Após a reconstrução inicial de cidades na Europa do pós-guerra ea expansão de jovens insatisfeitos, as principais cidades da Europa e América do Norte tornaram-se lar do pensamento liberal, o que levou ao florescimento dos movimentos dos homossexuais, ideais feministas e dos valores democráticos. Como resultado, cidades como Londres, Paris e San Francisco tornaram-se centros para a revolução cultural dos anos 1960.

À medida que os anos 70 chegaram ao fim, a cidade ocidental havia se posicionado no centro da atenção mundial seja por causa de movimentos culturais ou a reafirmação de sua condição econômica. Pessoas na União Soviética ou que viviam sob ditaduras na América Latina foram influenciadas pelo o que estava acontecendo nessas cidades e, como resultado, o imaginário coletivo da cidade ocidental tornou-se procurado em todo o mundo.

Durante os anos 80, à medida em que regimes abriam suas economias e a Cortina de Ferro começou a cair, as pessoas começaram a visar a cidade ocidental como o primeiro lugar na sua lista de lugares para se viver, visitar, ou investir. Os decisores políticos começaram a planejar estratégias agressivas para atrair investimentos, e não é nenhuma surpresa que durante este tempo as comunidades foram atingidas por ondas de gentrificação. Os exemplos vão desde Canary Wharf, em Londres (foto acima) para o Chelsea e o Village, em Nova York.

Cidades como Barcelona foram re-imaginaas pelos formuladores de políticas públicas para atender a tendência e o branding se tornou um elemento central na agenda de praticamente todas as cidades ocidentais. Por exemplo, o Barcelona, cujo bairros históricos foram se deteriorando e até os anos 70 atormentados por assentamentos irregulares, conseguiu vencer a disputa para sediar as olimpíadas, e usar as mal conservadas obras-primas de Gaudí como elemento de venda principal para atrair estrangeiros e projetar uma imagem global que, até a crise recente, foi a campeã de branding entre as cidades. Como em Barcelona, outras cidades criaram agendas semelhantes. Hoje a cidade ocidental ainda é a cidade mais visitada por turistas, que continua a ser alvo de investidores ricos em países emergentes e ainda domina o imaginário coletivo seja em um video-game ou referências músicais.

No entanto, com o advento da globalização e da rápida evolução das tecnologias de comunicação, o paradigma está para mudar. Cidades como Pequim ou Rio de Janeiro estão ganhando terreno contra suas contrapartes ocidentais e as pessoas estão começando a considerar essas metrópoles “exóticas”, como lugares para se viver, investir e estudar. Cidades em economias emergentes estão aumentando os seus esforços para melhorar a sua imagem aos olhos do mundo e estão experimentando um investimento sem precedentes em infra-estrutura, como pode ser visto em cidades como São Paulo, Guangzhou e Bangalore. Não só isso, mas essas cidades também estão fazendo a sua presença no imaginário coletivo global.

No entanto, uma coisa continua a ser vista. Como a cidade ocidental enfrenta a maior crise de identidade desde os anos do pós-guerra, ela vai ser capaz de manter sua presença no imaginário coletivo? Ou será que o famoso I (heart) NY mudança para Xangai Pudgong? O Soho vai mudar para Arbat, em Moscou?

Para a cidade ocidental, é uma questão de se reinventar. St. Germain, em Paris, por exemplo, não é mais um lugar onde os intelectuais e escritores como Hemingway se reúnem, e mais parece como uma armadilha para turistas, com lojas e restaurantes exclusivos de propriedade estrangeira para os visitantes que procuram uma experiência “boho” em um lugar onde artistas famosos, uma vez espreitavam ao redor (veja acima). Neste sentido, a cidade ocidental tem de aprender a romper com a marca bem estabelecida do passado para ser capaz de criar espaços envolventes para o amanhã, e é a comunidade local que deve criar tais espaços, e não a demanda estrangeira que deseja experimentá-los.

Por outro lado, a cidade emergente tem mais liberdade já que ainda não se estabeleceu dentro do imaginário coletivo; a Rrande Tenochtitlán na Cidade do México, Pudong em Xangai, o Boho Arbat, em Moscou são alguns apenas algumas das centenas de possibilidades em que a cidade emergente pode retratar-se.

No entanto, a cidade emergente tem que ser tão cuidadosa como a cidade ocidental no desenvolvimento de sua identidade. Como vimos na última década, as cidades emergentes correm o risco de Disneyficação o que pode prejudicar sua identidade local, em vez de reforçá-las. A St. Germain de Hemingway não existe mais e está acabada para os moradores da cidade de hoje. Cabe aos formuladores de políticas públicas criar espaços de engajamento para que o cidadão global e as comunidades locais possam desfrutar durante as próximas décadas.

Imagens por VolkanikzBob the courierZemzina no Flickr.