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Loopy Landscapes: A última palavra em alta velocidade e transporte futurista

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Depois de revolucionar os campos de pagamento e de carros elétricos, Elon Musk está pronto para fazê-lo novamente – bem, talvez. O fundador da Tesla Motors e precursor do PayPal anunciou recentemente que estava trabalhando em um novo sistema de transporte, o Hyperloop , que promete ser mais rápido e mais barato (na construção e operação) do que praticamente qualquer coisa:

“O Hyperloop tem sido vagamente descritos por Musk como um “cruzamento entre um Concorde, uma arma ferroviária e uma mesa de air hockey”. Uma melhor descrição pode ser um sistema de tubos elevados com um sistema de levitação magnética semelhante aos trens- de alta velocidade. O impulsionador seria o tubo fechado, o que proporcionaria uma superfície quase sem fricção para as cápsulas individuais viajarem … as condições de viagem poderiam facilmente atingir velocidades de 6.400 quilômetros por hora em viagens mais longas por todo o país ou em todos os continentes. Em teoria, este sistema de tubos elevado poderia ser construído por um décimo do custo do transporte ferroviário de alta velocidade e de um quarto do custo de uma auto-estrada. O custo projetado para um passageiro para viajar de Los Angeles para Nova York é de US$ 100. ”

Embora Musk, no passado tenha sido capaz de operar milagres, essas afirmações vão tão longe que até mesmo os principais incentivadores da tecnologia acham difícil acreditar que o hyperloop poderá custar tão pouco e viajar tão rápido como ela afirma. E a imprecisão da descrição de Musk tem dado origem a uma boa sátira humorada, pelo mais satírico dos setores da mídia, a imprensa de negócios como o International Business Times criando uma lista dos cinco previsões de como o Hyperloop realmente se parecerá ( a 3ª veio do Futurama).

Basta dizer que, se o Hyperloop verá a luz do dia pois há uma boa chance de que vai acabar sendo um pouco menos rápido e menos barato do que as reivindicações de cair o queixo feitas por Musk. Além disso, não se pode deixar de pensar um pouco sobre a segurança de tal sistema. Se um trem Hyperloop acaba atingindo 6.400 quilômetros por hora, os resultados não vão ser bonitos nem para as pessoas, nem para o trem ou qualquer um em qualquer lugar perto da pista elevada.

No entanto, há razões para ser animar com o Hyperloop. Na segunda metade do século XX, o surgimento da aviação comercial nos permitiu viajar muito mais rapidamente. Mas, para isso, é preciso chegar a aeroportos, que são sempre cerca de 45 quilômetros fora de onde quer que na verdade estivermos indo e são grandes, barulhentos, poluentes, geralmente feios e promover a expansão urbana. O fato do Hyperloop ser essencialmente um sistema de tren significa que ele pode talvez ser incorporado a estações ferroviárias existentes, ou em outros casos, levar à construção de centros de transporte centralizados que se mesclem com o tecido urbano nas cidades centrais.

O primeiro teste está previsto para o final deste ano, altura em que nós vamos ser capazes de ver se Musk está realmente criando uma revolução no transporte – ou se ele está apenas jogando-nos para um loop.

Drew Reed é produtor de mídia online e ativista comunitário especializado em transporte sustentável morando em Buenos Aires.

Imagem via Meltystyle.