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Mapeando o potencial solar das cidades

solar map

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Um novo mapa 3D abrangendo 17.000 telhados em Cambridge, Massachusetts, significa que as comunidades podem estimar os benefícios da instalação de painéis fotovoltaicos em um prédio particular em um piscar de olhos. O Projeto Mapdwell, desenvolvido pela Sustainable Design Lab do MIT, combina imagens de satélite do Google com a detecção de luz e alcance de dados. Ele se aperfeiçoa através dos modelos anteriores, tendo em conta as formas do telhado, obstruções físicas e condições climáticas e oferecem um cálculo mais preciso do potencial de produção de energia solar de hora em hora.

O mapa usa um degradê de cores, que vão do marrom escuro para zonas com nenhum potencial fotovoltaico, a laranja para ‘bom’ e amarelo brilhante para os pontos “ótimos”. Qualquer pessoa pode agora acessar o mapa on-line user-friendly, selecione edifícios em Cambridge e instantaneamente ver os custos de instalação personalizado, previu eletricidade gerada e economia de carbono. A tecnologia de mapeamento está pronta para ser aplicada a outras cidades e vilas em todo o mundo.

A pesquisa, uma colaboração entre o MIT e The Modern Development Studio apoiado pelo National Science Foundation Project, confirma o potencial da área mapeada para gerar uma proporção significativa de sua eletricidade a partir de energia solar. Ele calcula que Cambridge poderia gerar 380 mil MWh / ano, ou um terço de suas necessidades energéticas, se os painéis fossem instalados em todos os locais “bons” ou “ideais”, a um custo estimado de US$ 2,8 bilhões. O mapa também permite que as empresas e as famílias para estimar quanto tempo os painéis solares seria necessário para pagar a si próprios (geralmente com menos de 7,5 anos), e permite aos formuladores de políticas a reimaginar o espaço urbano não utilizado como uma cidade de grande fonte de energia renovável.

Para o Dr. Anne Maassan, de Eco LTD Grupo, o Projeto Mapdwell é certamente uma inovação útil. “Mapas como estes nos permitem ver a cidade sob uma nova luz – e não apenas como um consumidor massivo de energia, mas também como uma produtora potencial”, diz ela. Claro, que a adoção à energia solar também depende significativamente de uma série de fatores sócio-políticos, incluindo políticas de patrimônio, construção de arranjos de propriedade, e as energias renováveis ​​subsídios, como Maassan enfatiza, “as cidades são lugares muito complexos”.

O Projeto Mapdwell indica o potencial para energia comunitária em outros lugares. Giles Bristow, Chefe de Energia do Fórum, diz: “Esta ferramenta utiliza a força de grandes volumes de dados para inspirar comunidades a investir em sua própria fonte de energia renovável, ajudando a tornar a produção de uma energia mais verde e mais democrática”. Bristow lidera o Community Energy Coalition do Reino Unido, uma iniciativa convocada pelo Fórum para o Futuro, que facilita as conversas e colaborações para aumentar a produção de energia comunitária.
A ferramenta de mapeamento solar do MIT ainda não detalha claramente a eficiência energética, tais como vidros duplos, isolamento energeticamente eficientes e caldeiras afetaria o consumo de energia dos edifícios mapeados. Quanto menos energia um edifício consome, mais cedo o investimento em painéis fotovoltaicos será pago, e maior o potencial de retorno.

Este artigo foi publicado originalmente em Green Futures, a revista independente de especialistas em sustenta bilidade do Fórum para o Futuro. Imagem via New York District, U.S. Army Corps of Engineers.