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O fenômeno do AirBnB: Qual é o impacto nas cidades?

barcelona apartment

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Nunca algo tão inocente como alugar um quarto em sua casa para turistas se tornou tão controverso. Enquanto alguns dizem que estão ajudando a construir uma “economia compatilhada” onde o dinheiro é redistribuído para pessoas de baixa renda e pequenas empresas, outros afirmam que está alimentando a economia underground lucrativa, promovendo a evasão de impostos e contribuindo para uma aguda escassez de moradias populares.

Nos últimos dois anos, Raffaele (não é seu nome verdadeiro) foi alugando o quarto maior em no 3º andar de seu apartamento em Barcelona, para turistas, realizando um serviço de cama-e-café através de sites como AirBnB e outros.

Agora aos 38 anos e sem emprego regular desde que uma operação nas costas o deixou por seis meses ligado a uma cama, o cama-e-café tem sido o seu salvador, o que lhe permite manter a sua casa e evitar a alternativa: voltar a viver com sua família em sua Itália natal.
Ele também é um dos cerca de 500 anfitriões do AirBnB a ter protestado na Barcelona Plaza Sant Jaume para combater a recente decisão do governo catalão de multar o AirBnB em € 30 mil. O governo também ameaçou proibir o site, se a empresa não remover anfitriões sem uma licença turística oficial.

“Estamos aqui para proteger nosso direito de participar na economia e proteger a nossa renda”, Raffaele me disse.

O protesto resultou em um convite da prefeitura de Barcelona para falar com vários hosts e transmitir as suas opiniões ao governo catalão.

Mas alguns vêem nuvens ameaçadoras no horizonte. Não é nenhum segredo que a cidade e a província estão apostando em turistas de alto rendimento que se hospedam em hotéis como uma estratégia de futuro, desiludidos com o modelo de turismo de massa, que tem atraído mais festeiros do que os moradores gostariam. O AirBnB, dizem alguns, fica no caminho dessa estratégia.

Raffaele diz que alugar o quarto, no bairro de Poble Sec (um bairro de baixo custo popular com imigrantes) nem sempre foi uma mina de ouro.

“Há meses em que você ganha o suficiente e outros meses, quando você não pode pagar as contas, mas no geral foi positivo, pois me ajudou a passar por dificuldades”, diz ele.

Seu apartamento é um dos mais de 5.000 em Barcelona que alugou pelo menos um quarto aos turistas no site do AirBnB, agora um fenômeno global disponível para turistas em mais de 192 países e 34.000 cidades e que tem feito bilionários seus dois co-fundadores.

Pessoas como Raffaele afirmam que isso seja parte da nova “economia compartilhada”, facilitada pela tecnologia e internet, onde milhões de pessoas agora podem ganhar e gastar dinheiro e participar em mercados de formas anteriormente difíceis.

Mas o dinheiro realmente está sendo distribuído de uma maneira melhor?

Apesar de alugar um quarto permitir que algumas pessoas como Raffaele melhorar a renda, um relatório recente do The Guardian mostrou que os outros estão ganhando muito, livre de impostos.

O jornal recentemente traçou o perfil dos indivíduos totalmente empregados que ganham entre US$ 10.000-90.000 em renda adicional alugando quartos para fora de suas casas. De acordo com esse relatório (baseado em dados do próprio Airbnb) os 40 melhores anfitriões Airbnb, em Nova Iorque, cada um, arrecadou pelo menos US$ 400.000 nos últimos três anos, um total coletivo de mais de US$ 35 milhões. Os 100 melhores anfitriões em que período de tempo já arrecadaram US$ 54 milhões. Isso dificilmente é uma distribuição de renda justa.

E isso é só o top 100, entre milhões de hosts.

Com medo de que o AirBnB e seus hospedeiros estejam evitando a receita, os governos locais e estaduais, com o apoio generalizado da indústria hoteleira estão se movendo para regular o setor.

O Estado de Nova York, afirmou recentemente que até dois terços dos anúncios no site podem ser ilegais alugando quartos por menos de um mês sem um residente permanente.

A cidade já fechou dezenas de hoteis ilegais que operam sob o site, e em um acordo recente a cidade agora terá acesso a dados sobre os anfitriões Airbnb. O AirBnB também terá de identificar os hosts que são suspeitos de atividade ilegal.

De volta a Barcelona, ​​pessoas como Raffaele não estão convencidos de que os hotéis estão sob ameaça, e ele está perplexo com a decisão da cidade para atingir aqueles que menos podem adquirir uma licença turística:

“Há uma grande diferença entre alugar um quarto individual em seu apartamento e alugando apartamentos inteiros ou vários apartamentos. É quando ele se torna um negócio real”, diz ele.

“Eu não acho que nós estamos competindo com hotéis, porque muitas pessoas que permanecem comigo não iriam ficar em um hotel, seja porque um hotel é muito caro ou porque eles estão à procura de uma experiência completamente diferente. E essas pessoas contribuem enormemente para a economia local”.

O próprio AirBnB afirma que seu serviço está adicionando bilhões de dólares ao que é gasto nas cidades. Os númeors pretendem mostrar um impacto econômico de cerca de US$ 500 milhões em Nova York, US$ 300 milhões em Londres, e US$ 150 milhões em Barcelona, embora seria sábio lembrar que estes números podem muito bem terem sido baseados em estimativas.

Enquanto a Catalunha quer proibir as pessoas de alugar quartos em suas casas, eles têm permitido apartamentos inteiros com licenças turísticas a continuar. E isso é precisamente o que os grupos em prol da habitação a preços acessíveis dizer que está contribuindo para a escassez de habitação que está sendo experimentada em muitas grandes cidades.

O AirBnB e outros sites, dizem, estão incentivando as pessoas a tomar apartamentos do mercado e convertê-los em turísticos. A evidência anedótica já existe de senhorios despejando inquilinos de longo-prazo para transformar as propriedades em listagens no Airbnb. E pode-se imaginar que os quartos sendo alugados para turistas já foram alugados para residentes de longa duração.

Enquanto AirBnB faz afirmações ao contrário, dois importantes estudos descobriram que hosts como Raffaele em Barcelona que alugam um quarto individual em sua casa já não são a norma. Um estudo com 90.000 anfitriões em 18 cidades constatou que 40% tinham várias listagens, enquanto outro encomendado pelo jornal San Francisco Chronicle descobriu que cerca de 5.000 anúncios na cidadeque foram para apartamentos ou casas inteiras.

No cerne da questão, no entanto, é a tecnologia e a internet e se o impacto a longo prazo destes será mais ou menos emprego e melhor distribuição de renda, ou pior.

Em todo o mundo, como a economia global tornou-se cada vez mais tecnológica e tendo a internet como base, a tendência geral tem sido a riqueza sendo cada vez mais espremida para fora das classes trabalhadoras e médias e concentrada nas mãos de poucos, com aqueles que são menos orientados aos neg[ócios cada vez mais marginalizados, despedidos e sem propósito.

É a necessidade de alguns de fazer uma renda extra alugando quartos de sua casa para turistas consequência desta tendência ou é um fator que contribui? Estarão os empregos e casas e as receitas do governo para a saúde e gastos com infraestrutura em jogo? Ou será que as pessoas na base da pirâmide ganharão uma posição em uma escada para a liberdade econômica?

Tentar responder é prever o futuro.

Pierre Herman é professor, escritor e estudante do programa ​​MA Sustainable Cities do King’s College de Londres. Veja mais das idéias de Pierre aqui .

Imagem via IMBiblio