PortuguêsEnglish繁體中文EspañolFrançaisItalianoفارسیDeutsch

Texas e Bangladesh: tragédias de economias sem lugar

texaswest

Este post também está disponível em: Inglês, Chinês, Espanhol, Alemão

Em um ataque de ironia cruel, o último Dia do Trabalho foi envolto por duas trágicas explosões em fábricas, matando dezenas de trabalhadores e centenas de feridos. Em meados de abril, um armazém cheio de fertilizantes em West Texas explodiu destruindo casas, escolas e outros edifícios ao redor, matando 14 pessoas. Mas essa tragédia foi ofuscada por outra, do outro lado do mundo em uma ordem de magnitude maior: o colapso de uma enorme fábrica em Bangladesh em 22 de abril, que até agora já custou mais de 1.000 mortes oficialmente confirmadas, o pior desastre industrial da história.

Para o público ocidental, a tragédia de Bangladesh provavelmente se registra como apenas mais uma má notícia sem qualquer contexto significativo. Mas não é só o problema de Bangladesh. Embora possa ter causado destruição em uma escala menor, o acidente Texas mostra que há um problema subjacente com a economia e da forma como pensamos sobre o uso da terra, que afeta todos os países, não importa o quão rico seja.

Os EUA, apesar de sua posição econômica sem dúvida vantajosa, não é aparentemente imune a acidentes como a explosão Texas, onde mais de 100 vezes o limite legal de produtos químicos perigosos tinham sido armazenados numa unidade de fertilizantes nas proximidades de casas e escolas. A questão do uso da terra é muito relevante aqui: se havia mesmo a menor possibilidade de isso acontecer, por que foi permitido construir a fábrica aqui? E este não é apenas um incidente isolado. Em outras partes do Texas, refinarias desencadearam recentemente epidemias de doenças graves em populações próximas . Enquanto os EUA ainda tem muitas leis trabalhistas duramente conquistadas, este desrespeito para a colocação de edifícios e instalações é claramente um perigo para o povo de bem-estar.

Enquanto nos Estados Unidos tais tragédias ainda podem ser a exceção, em Bangladesh essas tragédias são, infelizmente, normais. No final de 2012, um incêndio numa fábrica matou mais de 100 trabalhadores. No mês passado, o número de mortos devastador do colapso de uma fábrica em Dhaka, Bangladesh continuou esta tendência infeliz . Bangladesh, infelizmente, serviu como uma lixeira para os efeitos negativos da terceirização maciça dos EUA e outros países, cuja estratégia nas últimas décadas tem sido a de adiar as reformas trabalhistas domésticas – o que pode vir a ser politicamente arriscado se os traquinas eleitores já começar a prestar atenção – e simplesmente mover empregos de colarinho azul para outros países que nunca tiveram essas reformas em primeiro lugar. Se estes países não têm boas leis de zoneamento e códigos de construção, os contratantes têm ainda mais oportunidades de cortar custos, fazer um pouco mais de dinheiro, e fingir ser surpreendido quando as fábricas desmoronarem.

Qual é o resultado desse processo? Uma população empobrecida trabalhando em condições potencialmente fatais, fabricando os bens para uma população que é rica, mas ainda tem que trabalhar em condições de risco.

Obviamente, uma das principais causas desses desastres é a falta de vontade política para impor e fazer cumprir os regulamentos eficazes para a localização e construção de edifícios industriais, bem como a forma como eles são usados na prática. Tanto no Texas como os desastres de Bangladesh aconteceram por causa do uso não sancionado das instalações. No Texas, o problema era enorme armazenamento ilegal de materiais. Em Bangladesh, o dono da fábrica tinha colocado equipamento industrial pesado em um prédio que era para ser um shopping. No mínimo, esta catástrofe provocaram um movimento vigoroso para trazer justiça àqueles cuja negligência fizeram isso acontecer, e ter certeza de que nunca mais aconteça . Até o momento, não existe movimento similar no Texas.

No entanto, o problema é mais profundo do que meras regras. O fato de que nós construímos perigosas, instalações localizadas inadequadamente como estas, tanto nos países mais pobres como nos mais ricos, indica que nós não pensamos neles como sendo um problema em primeiro lugar. Até certo ponto, isso pode ser visto como uma deficiência do pensamento econômico tradicional. Alunos de teoria econômica passam muito tempo estudando curvas de oferta e demanda, mas muito pouco pensando em como essas interações econômicas funcionam. Claro, estudos avançados podem dar um pouco mais de ideias sobre isso, mas as chances são de que quando os locais de ambas as instalações foram escolhidos, os únicos fatores considerados foram o quanto a terra e utilitários iriam custar, que não quem seria afetado por trabalhar e viver em uma construção de má qualidade. Esse tipo de pensamento leva a fábricas mortais de fertilizantes a serem colocados perto das casas e escolas e fábricas têxteis sendo criadas perto de praças movimentadas em edifícios que deveriam ser shoppings.

Estamos vivendo sob um sistema econômico sem lugar, onde alguns dígitos na planilha do contador negam o bom-senso de como construir adequadamente e a melhor localização de instalações industriais. O que nós precisamos é de um pensamento mais maduro e humano para o sistema econômico. Coisas como empregados, edifícios e cidades não podem ser pensados como quantidades abstratas em um vácuo com um preço carimbado sobre eles em algum lugar. Fazer de boas decisões sobre localização uma prioridade no discurso econômico é fundamental para evitar esses desastres no futuro, e fazer nossas cidades lugares melhores para se viver.

 

Drew Reed é um produtor de mídia on-line e ativista comunitário especialista em transporte sustentável. Ele vive em Buenos Aires.

Imagem via Bay Area’s News Station.