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Transformando plástico em avanços sociais

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Por  Ian Randall no Green Futures
Poluição de plástico é literalmente um problema cada vez maior. Frascos de resíduos, sacos e embalagens pode ser visto lixo ambientes mais urbanos – mas ao contrário de outros tipos de resíduos, pode levar de 50 a 1 milhão de anos para se decompor. Além disso, milhões de pequenos pedaços de destroços de plástico estão girando em torno do Pacific Trash Vortex, prejudicando a vida marinha. Desses resíduos são um problema particular em áreas mais pobres, onde as normas ambientais tendem a ser negligentes.

Um novo sistema tem como objetivo incentivar as pessoas que vivem em regiões empobrecidas a resolver o problema. Plastico coletado de casas ou jogados no chão, serão permutáveis ​​em um “Banco de plástico” de mercadorias, produtos impressos em 3D (feito a partir do plástico do banco de reciclagem) e empréstimos de micro-finanças. Um piloto do programa está sendo lançado em Lima (onde apenas 2% do lixo plástico é reciclado), no Peru no próximo ano, com planos de abrir bancos de plástico em todo o mundo se for bem sucedido.

O Plastic Bank é um negócio: ele irá gerar lucro com a venda do plástico que recicla. Mas os fundadores parecem confiantes de que ele vai ter um impacto social positivo. “Crises sociais e ambientais globais estão ligadas e também as soluções”, diz David Katz, CEO do Plastic Bank. “A crise de resíduos plásticos é um problema industrial que exige uma solução transformadora, como recolher o lixo plástico no oceano e atribuindo-lhe valor.”

A taxa de câmbio para os resíduos – que podem apresentar subsídios para auxiliar as pessoas em necessidade – será estabelecido durante o programa piloto do próximo ano. Uma vez pronto, a plataforma de intercâmbio informatizado do Plastic Bank irá acompanhar o impacto que o banco terá sobre o padrão de vida de cada um dos membros. Shaun Frankson, Co-fundador do Plastic Bank, explica que eles esperam uma melhora no aspecto social da reciclagem de resíduos – o que eles chamam de “plástico social”- vai aumentar o seu valor para o consumidor final (da mesma forma como os produtos de comércio justo).

“A ideia do Plastic Bank precisa ser focada em cuidadosa instrução e formação sobre a forma como a classificação deve ser feita”, diz Thomas Nosker, especialista em plásticos da Universidade Rutgers . “Se for bem resolvido, o plástico pode ter um valor muito significativo, e é de fato já uma mercadoria aqui nos EUA.”

Este artigo foi publicado originalmente na Green Futures, a revista de especialistas em sustentabilidade do Forum for the Future.

Imagem via tompagenet