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Um centro de convenções com fachadas de energia solar

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O novo Centro de Convenções Swiss Tech na École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) vai abrir em 2014, com a primeira grande aplicação arquitetônica de células solares (DSC).

As células coloridas, translúcidas formarão a fachada de 300m², assemelhando-se uma janela de vidro colorido. A EPFL é cautelosa em relação ao desempenho das células, uma tecnologia emergente em comparação com as células fotovoltaicas de silício. Eles preveem 8.000 kWh de eletricidade por ano, uma pequena parte do consumo total de energia do Centro. No entanto, ela também irá impedir o enorme átrio de se transformar em um forno insuportável.

As células estão sendo desenvolvidos pela empresa local Solaronix a uma taxa de cerca de 30 módulos por dia, e há procura de novos investimentos para aumentar a capacidade de produção. Isso não será fácil, pois o professor Michael Grätzel, que fez descobertas iniciais DSC na EPFL por mais de 20 anos, explica: “A queda dos subsídios, excesso de capacidade e falências resultantes testemunhado pela célula fotovoltaica de silício convencional (PV) tornaram-se um desafio para desenvolvedores da DSC para obter o financiamento que necessitavam “.

Enquanto isso, as melhorias na eficiência, tempo de vida e estabilidade – pela EPFL e outros a nível mundial – continuam a aumentar a adequação do DSC para aplicações do mundo real. Também conhecido como “células Grätzel ‘, eles têm algumas vantagens sobre silício PV. Uma delas é a capacidade de gerar energia elétrica em baixa irradiação: dentro de casa, sob lâmpadas tubulares fluorescentes, que conseguiram 26% de eficiência, em comparação com 9% de silício. Eles também exigem menos recursos e processos de produção intensivos em energia, e retorno para um módulo DSC eficiência de 7% em cerca de três meses, comparado a dois anos para o silício.

Esforços para comercializar DSCs estão em construção. A fabricante Welsh G24i começou a fornecer módulos flexíveis DSC para a empresa suíça Logitech no final de 2011 para a integração em um acessório de iPad autoalimentado. O desenvolvedor sueco Exeger tem seus olhos em três oportunidades de mercado para DSC: Eletrônicos, aplicações interiores e construção integrada PV (BIPV). Recentemente, a empresa garantiu US$ 20 milhões em financiamento para fazer DSCs transparentes em uma gama de cores em substratos flexíveis e de vidro utilizando técnicas de serigrafia.

O CEO da Exeger e o fundador Giovanni Fili esperam ver DSCs decolarem em eletrônicos antes que eles atinjam escala na construção civil. “Eles são ótimos para atender a crescente demanda por energia sem fio”, explica ele, “porque eles não escurecem, alteram ou diluem o valor do design de produto.”

Este artigo foi publicado originalmente no Green Futures, a revista independente de especialistas em sustentabilidade do Fórum for the Future .