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人工林能否解決碳封存問題?

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作者:Roger EastGreen Futures

未來六、七年內,我們是否會大量使用人工林對抗氣候變遷,吸收週遭空氣中的二氧化碳?至少雷克納(Klaus Lackner)如此相信,他最近提出新構想,在英國機械工程研究所的「碳封存週」頗受好評。

他所謂的「人工林」,其實是一座座高塔,塗滿具吸收功能的化學物質,聲稱二氧化碳封存量將是等高樹木的千倍,對於「美國物理學會」近期計算後,認為這種設計成本過高,雷克納也出面反駁,他身為哥倫比亞大學地球物理學教授,亦主持可再生能源科技中心,他表示封存每公噸二氧化碳費用最低為30美元,遠低於美國物理學會的430美元,也與電廠與工業流程的碳封存技術成本相當。若可實行,即可協助捕捉車輛、飛機等「流動式碳排放裝置」製造的溫室氣體,這些污染源必須付出的碳處理價格也會更加合理。

雷克納指出,收集二氧化碳之後,若用於農業及其他工業製程中,便不需增加成本,另外兩位哥大教授奇奇尼斯基(Graciela Chichilnisky)與艾森柏格(Peter Eisenberger),也主張採取此種「封閉式循環」的策略,兩人的新創公司Global Thermostat同樣投入碳封存事業。

他們提出的策略中,運用類似濾網的結構與化學物質,不過較適用於電廠等二氧化排放量較大單位,系統運轉用電也不需另外花費,利用工業製程冷卻系統原會排放的低級熱能即可,而且也打算善用捕捉到的二氧化碳。

其中一種可能方式為結合二氧化碳與氫,生產合成碳氫燃料,Global Thermostat則與另一家新創公司Algae Systems合作,打算運用藻類將二氧化碳轉化為生質燃料。

本文原載於獨立永續專業團體「未來論壇」雜誌《Green Futures》。