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倫敦展覽路的共享空間

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2009年,我曾撰文提及,英國倫敦政府打算改造熱門觀光景點「展覽路」(Exhibition Road),興建成共享空間街道,工程至2011年底終於完成,「共享空間街道」一如其名,讓汽車、單車、行人分享相同空間,路面上只有少數區隔標誌,雖然聽來突兀,但在歐洲許多城市,類似方案都成功減少事故,用路人更加注意週遭環境,行駛速度亦減慢。

但在以車為王的倫敦,這種方式行得通嗎?我曾在11月時前往展覽路,觀察完工後的成果,上週末也再到現場,看看實際運作情形。

啟用之初,這些看似臨時的標誌散布在街上,提醒汽車駕駛與單車騎士,這條路以行人優先,對於繁忙的倫敦而言,確實是大事一件,也明確告訴用路人,這項改變非常重要,可惜我在現場時,汽車與單車均未禮讓行人。

上週末二度造訪展覽路時,相同標誌出現在另一處,行人優先或許永遠不會成為倫敦用路人的直覺,這些臨時標誌或許永遠無法拆除。

這些標誌不只是針對駕駛與騎士,也同時提醒行人如何跨越馬路,各位,別忘了左顧右盼。

共享空間街道也遭人批評,讓視障者十分難行,展覽路亦無法倖免,為因應這項問題,路旁增設刻紋路面,取代過往的人行道邊緣。

路面多數皆一片平坦,但公車站仍稍微墊高,方便肢體較不便的民眾。

若共享空間真能降低車速,則非常適合騎乘單車,雖然街道南側有不少單車停放空間,若這些設施沿著路旁平均設置會更好。

如果在遊逛眾多博物館與畫廊時感到疲累,路邊也設有許多長椅。

11月啟用時,因為欠缺道路標示,有些駕駛誤以為展覽路是單行道,後來設立告示,提醒用路人車流為雙向,但是…

…我上週重回現場,原本的標誌已撤除,換上黃色大型告示牌,直言這是雙向道,雖然照片裡的情況恐怕沒什麼用,但這是因為倫敦最近風很大吧。

為維持缺乏標誌的一貫風格,停車位也只是用幾個金屬記號簡單區隔。

倫敦市中心建設必然要搭配成功的單車租賃方案,才算完整,但展覽路去年11月開幕之初,單車租借站卻趕不及同時啟用。

到了1月,已經正常運作…也沒車可租,觀光客似乎顯然對單車租賃計畫愛不釋手。

至今仍有許多人懷疑,共享空間是否實用,倫敦用路人有天能否禮讓行人?展覽路能否藉由新設計,讓汽車駕駛行經這個路段時放慢速度?單車騎士與行人能否感到更安全?目前這些問題還沒有答案,但有些事已能確定,展覽路景觀已大幅改進,感覺更寬敞、更安全、更像是為人設計的空間,我觀察兩次,車輛行駛速度似乎都算合理,先前無法照顧視障者與肢障者的缺失,政府也想辦法改善,儘管設計只能克服部分問題,但已確實讓展覽路開放更多人使用。

距離上回我撰文提到展覽路,已經隔了兩年,希望下回我能讚揚展覽路變得多麼安全,多麼適合騎士與行人,也希望以後不會再看到這些「臨時標誌」。