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環境永續與單車的三項因素

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人們常稱讚單車既節能又不會污染環境,但這句話有何涵義?單車路網的環境永續程度又如何,以下是單車路網有助建立環保永續城市的三項理由:

節省能源

相較於其他交通工具,製造單車所需的能源很少,WattzOn網站指出,生產7.2公斤的碳纖單車耗費能源為11,546,658,000焦耳,美國在2008年製造汽車平均每輛使用能源118,284,466,000焦耳,單車種類及其他外在因素都會造成影響,但儘管如此,單車的能源用量依然很少。此外,與車用路面相比,興建單車道的能源密集程度較低,通常所需空間和基礎都較少。

空氣品質

單車的環保永續原則不只是能源用量低,若許多人都放棄製造污染的運輸方式,改用零碳排放的單車,城市的空氣品質應會提升,同時減少碳排放量。

墨西哥市與英國倫敦的單車使用比例都很低,分別只有1%和2%,兩地空氣品質也都很糟,這只是巧合嗎?或許不然,這一切當然並非完全歸因於交通工具選擇,但只要有人願意不開汽車、改騎單車,就能減少碳排放量,假如改善單車路網後,就能讓更多人願意騎乘單車,空氣品質自然也會進步許多。

噪音污染

污染並不僅止於空氣,城市裡的噪音也是種污染源,可能危及長期健康:

噪音會提高體內壓力荷爾蒙濃度,例如皮質醇、腎上腺素、正腎上腺素等,就連睡眠狀態亦不例外,這些荷爾蒙在血液內存在的時間愈長,就愈可能導致危及生命的生理問題。-Alok Jha

有些城市甚至將噪音污染列入永續議題項目中,加拿大推出「溫哥華2020」計畫,是在「2020年成為全球環保城市之冠的行動方案」,其中想像永續城市的面貌,包括「污染更少、空氣更乾淨、機器噪音更小、鳥鳴聲更高」,雖然一切聽來恍若童話,但至少在某些城市,噪音污染確實是永續議題其中一項;同一份計畫裡亦提到,單車使用比例是開發社區的要素,讓單車在減少噪音污染方面的角色不言可喻。

不過對於城市裡的環境挑戰,單車及單車路網並非萬靈丹,都會空氣品質分析相當複雜,受到天候、地形、產業等地方因素左右,這些均超出單車路網控制範圍,城市總在使用能源、排放碳、製造噪音,但單車使用比例若超過其他交通運輸方式,就會消耗較少能源、排放較少碳、也產生較少噪音。