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用路面火車解決塞車問題?

congestedmotorway

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作者:Dixe WillsGreen Futures

各位若在2008年北京奧運期間,看過英國四位單車選手如何奪下奧運金牌,必然對氣流效應並不陌生,只要排在最前面的選手奮力向前,後面三人即可降低風阻。

歐盟贊助的「環保安全路面火車」研究計畫中,就希望運用這種模式,既減少兩成二氧化碳排放量,同時增加歐洲道路空間。

基本概念是藉由無線感應裝置,將最多八輛車串連成所謂的「路面火車」,每一列火車將由最前端專業人員操控,例如長途貨運駕駛,其他七名駕駛則可打盹或閱讀,任何時間只要決定脫離火車列,即可重新掌控自己的車輛;這項服務可能得付出小額費用,但能節省燃料費。

測試系統預計今年在歐洲各地上路,領導研究團隊的Ricardo UK工程公司預估,第一批路面火車將在「十年內」正式面世。

該公司代表Anthony Smith坦承,這項計畫要克服的最大障礙,其實是大眾對於安全與否的觀感和疑慮,多數駕駛都很害怕後方來車緊跟,要讓他們將安危交給另一位駕駛和電子裝置,恐怕不太容易。

「未來論壇」運輸專家Rupert Fausset另提到,這項計畫減少二氧化碳排放的功效可能不如預期:「相較於其他方案,這個構想能省下的錢可能很有限,例如只要維持良好駕駛習慣,耗油量即可降低20%」。

也有些人質疑,路面火車增加公路空間後,將鼓勵更多人開車,不過innovITS運輸技術中心專家Phil Pettitt指出,「若不想辦法解決壅塞問題,就需要更多道路,舖設水泥會排放大量二氧化碳」。

這就是關鍵所在,無論路面火車構想是否受大眾歡迎,未來我們都有可能不得不依賴它。

本文原載於獨立專業永續團體「未來論壇」雜誌《Green Futures》。

照片來源:Flickr用戶epsos.de