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公路經濟是否有極限?

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作者:Martin Di Caro(美國華府WAMU 88.5 FM電台交通記者,並為Transportation Nation網站撰稿)

美國華府都會區近來推動多項大型基礎建設計畫,其中包括興建威爾森大橋(Woodrow Wilson Bridge),最近已完工,連結維吉尼亞州與馬里蘭州,希望紓解東北部這條相當壅塞的路線。

東北部經濟對美國至關重要,當地低失業率與經濟持續成長,都與全國趨勢相異,如何連結人口聚集區與就業機會所在地,即是政府單位、規劃專家、交通運輸團體數十年來想處理的一大問題,因應措施包括通往杜勒斯機場的捷運銀線、維吉尼亞洲I-495與I-95公路的HOT付費車道增建方案、馬里蘭州的郡際公路與紫線。

運輸建設經費如今愈來愈難以取得,要解決塞車問題,若選擇錯誤方案,將付出更高代價,假若投資20億美元興建道路或鐵路,最終卻無法滿足地區需求,也不可能輕易重建。都市規劃專家則主張,拓寬主要高速公路只是暫時救急之道。

對於威爾森大橋,維吉尼亞運輸局發言人昂地蘭(John Undeland)表示,「若就業中心腹地範圍能擴大,即可吸引最佳人才,但若塞車阻礙這些機會,就只能向鄰近地區求才,效果沒那麼好」。

經過十年工程,在繁忙的維吉尼亞電報路交流道,以及通往馬里蘭州的橋樑上,雙向各新增五條車道,希望化解過去車陣時常回堵數英里的窘況。

昂地蘭指稱,「每天都困在車陣裡,實在令人精疲力竭」。

威爾森大橋雖然改善駕駛經驗,交通社運團體認為此舉並未思考,區域經濟若始終仰賴拓寬高速公路,還能繁榮興盛多久,政府曾打算將橋面內線車道改建為鐵路運輸,卻從未實踐。

布魯金斯研究院人員托瑪(Adie Tomer)的報告指出,全美百大都會區內,75%就業機會都位於設有運輸服務的社區內。

托瑪寫道,「就永續而言,我們不可能永無止盡地興建道路,也不可能將所有土地都用來舖設高速公路」,他認為在解決塞車問題的種種方案裡,擴建高速公路可做為其中一種選項,例如維吉尼亞州北部的I-495公路HOT付費車道方案,駕駛若想避開常堵車的免費車道,可付費改走快速車道,此外政府也同時推廣汽車共乘與便捷公車服務。

托瑪指出,「各個社區適用的解決方案不同,大眾運輸只適合某些社區,其他則應推行汽車共乘或駕駛自用車」。

除了尋找最佳運輸建設組合,企業設置地點也很重要,托瑪認為,地方政府若想吸引企業總部落腳,最好也能秉持區域思維,無論企業決定設址何處,辦公室都應鄰近區域轉運維,讓員工能輕鬆通勤至此。

托瑪提到,「各項投資都能幫助都會經濟繁榮,我們必須持續投資大眾運輸,所幸美國正在推行」。

而在智慧經濟層面,大企業也得做出正確決定,否則也無法發揮功能,例如Northrop Grumman公司最近挑選總部地點時,放棄Ballston地區鄰近轉運站的地點,選擇Route 50與Beltway公路附近的郊區辦公。

照片來源:Flickr用戶Dougtone