繁體中文EnglishEspañol FrançaisItalianoفارسیPortuguêsDeutsch

曼谷百萬人通勤困境

Oxfam Urbanization (Bangkok)

本文其他語言版本: 英語, 法語, 葡萄牙語(巴西)

30歲的蘇是曼谷居民,在當地一間西方國家使館擔任政治分析師,她表示,「我有位朋友根本住在車上,汽車成為住家的延伸,她把後座佈置成衣櫥,裡頭擺滿替換衣物、鞋子,以及她在日夜場合可能需要的物品…她早上素顏出門,趁著通勤時間花粧,遇到紅燈先畫一隻眼睛,下個紅燈再畫另一眼,抵達工作地點時,整張臉的妝容已完成」。

自從進入職場後,蘇一直很重視如何因應交通情況,曼谷塞車問題在全球名列前茅,通勤民眾平均花費兩小時困在車陣裡,有些人天還沒亮、早餐沒吃就出門,希望上班途中能避開尖峰時段,其他人則想盡辦法,轉換各種交通工具,包括公車、渡輪、運河接駁船、高架捷運、地下鐵、計程車、計程摩托車等,還有些人只能咬牙切齒忍受一切,蘇也全都試過。

蘇生於曼谷市中心的中國城,巷弄窄小緊密,戶外空間微乎其微,就她所言,人們工作與生活空間合而為一;父母在她三歲時,決定搬到郊區,追求更好的生活品質。

這種安排小時候完全沒問題,母親培養對園藝的熱情,全家人也養狗做寵物,但蘇開始工作後,通勤就成為一大難題,每天早上都得和數百萬人競爭,想辦法進入曼谷市中心商業區。

Oxfam Urbanization (Bangkok)

短短三十年間,曼谷都會地貌已截然不同,蘇的父親是來自中國的第三代移民,主業為鑽石交易,記憶中的曼谷與今日大異其趣,蘇提到,「他根本不相信銀行,人們常說他的錢『很黏』,根本不會離開他身邊。父親還記得從前曼谷運河水質清澈,每日生活開銷只需一泰銖,飲食和交通都只需幾分錢,而當時的路面電車如今已消失」。

蘇從曼谷頂尖大學獲得政治學與法學雙學位,但選擇工作時,卻常受限於上下班路線。

早期有份工作通勤得先搭火車,再轉乘昂貴的計程車,另一份工作則乘坐穿越市中心的Saen Saeb運河接駁船,她指出,「小時候我不太在乎通勤時間長短,但後來逐漸發現人生大量光陰都消耗在交通往來」。

在另一份工作裡,由於從郊區通勤難如登天,她因此搬回中國城的老家與祖母同住,她提到,「家中除了我之外,只有年邁祖母和她的看護,住在老家、睡在父母以往的臥房,感覺非常奇妙」。

由於無法忍受每日通勤兩小時,蘇最後在中央商業區河岸另一側的Thonburi區買公寓,只需步行即可前往高架捷運站搭車,大約30分鐘就能抵達目前工作地點,對於有置產能力的人而言,在市區添購小公寓變得愈來愈熱門,也因此讓迌中心新建公寓數大增。

Oxfam Urbanization (Bangkok)

在泰國一般家庭裡,子女在結婚前大多與父母同住,不過雙親很能理解蘇搬家的原因,她表示,「我父母明白這是人們現在身處的環境」,她也在每週五晚上回父母家度週末,「說來有趣,曼谷人愈來愈懶得從事社交活動,我在週末哪兒也不想去,除非是參加婚禮或特殊活動,我寧願待在家,或是到附近吃飯」。

曼谷許多交通困境均出自於缺乏都市規劃,過去數十年間,市區快速發展,舊運河路線遭填平,道路鋪設時,亦未考量城市擴張未來可能需求,再加上近年來政府提供首次購車者稅賦優惠,導致路上增加近200萬輛新車。

對於塞車問題始終無法解決,居民發展幾項應變之道,多家電台即時報導路況與事故消息,曼谷市政府最近亦推出應用程式,方便iPhone與iPad用戶查看路況即時影像。

不過蘇認為未來關鍵在於加強大眾運輸系統,在過去漫長通勤時光裡,她早已想像過自己會如何解決問題,她表示,「情況本應比現在改善許多,我看過新加坡與中國運輸系統實際情況,首先,船隻、公車、火車等大眾運輸方式得彼此連結,方便民眾轉乘,我很熱愛大眾運輸,也時常搭乘,但在曼谷尚未發揮所有力量」。

作者:Sarah Rooney,本文原載於Asia Development Dialogue部落格。