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群眾評鑑單車城市

cyclopathmain

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作者:Janey Lee(現居美國芝加哥的大學生,主修公共政策與法語,畢生希望推動人人回收)

在為汽車量身打造的國度,身為單車騎士可能會很辛苦,畢竟美國多數道路都是為汽車和卡車而設,在各大都會區很少見到單車專用道,各位固然可運用Google地圖單車功能,找到騎乘單車的地點與路線,但不會註明途中是否有土地或龐大車潮,也毫不清楚週遭區域安全性,或是否有停車架,更不會提及沿途的美景。

2008年5月,明尼蘇達大學資訊工程系GroupLens實驗室開發出Cyclopath,這套網路與行動地理維基系統希望一次滿足所有需求,服務範圍涵蓋明尼蘇達州雙子城都會區,用戶可評比各條路線適合騎單車的程度,在特定區域加註標籤,如「新路面」或「車流量低」,或在網路地圖上新增車道,讓單車體驗更便利、更愉快。只要愈多用戶分享在不同路線的個人經驗,這套維基系統就會更有用,協助騎士規劃適合自已的路線,再也不會誤入死路或工地,也不會被迫繞遠路。

使用地理維基系統,任何人皆可自Cyclopath網路下載與編輯原始碼,改善系統運作與正確性,網站推出之前,博士生普雷霍斯基(Reid Priedhorsky)在2007年研究顯示,許多受訪的單車騎士願意向大眾分享路線資訊,他自已身為騎士,明白若由用戶頁獻,時常更新單車路線資訊網,可能會非常成功。在明尼蘇達運輸局、市議會、美國地質調查局協助下,他建立這套網路與行動工具,目前協助近3000位騎士,讓他們騎乘時更安全、更輕鬆、更便利。

系統使用時,只需輸入起點與終點,如地址、城市、地點、交叉路口,再依據個人偏好調整搜尋項目,是否要選擇最短距離?或是選擇較長、較舒適的路線?若想在途中轉乘公車,只需點擊其中一個選項即可,也能選擇「寬敞車道」、「重新舖設的平坦路面」等條件,就能精確搜尋,找到最適合自已的完美路線。

2010年,明尼亞波里斯獲《Bicycling》雜誌選為美國「最佳單車城市」,並不令人意外,擁有Cyclopath等工具後,相較於世界多數大城市,雙子城騎士所受的待遇更高,這項計畫推出後不久,明尼蘇達運輸局相當滿意,在2011年夏季提到一筆獎助金給GroupLens,將Cyclopath範圍擴至全州,預計在2013年初完成。

Cyclopath經驗相當成功,社會用科技鼓勵合作,對地方環境產生長久貢獻,使用者分享的資訊對他人極為寶貴(例如張貼坑洞警訊可能避免許多事故),並推動單車安全,鼓勵駕駛放棄污染空氣的車輛,轉而加入單車運動。普雷霍斯基於2008年表示,希望「運用科技,解決科技造成的社會問題」,隨著單車在明尼蘇達州及全美各地漸受歡迎,Cyclopath肯定會持續努力,一步步解決各種問題。