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奈洛比之聲:經濟繁榮、對比強烈

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本文其他語言版本: 英語, 波斯語, 葡萄牙語(巴西)

本系列文章記錄《城事》走訪肯亞奈洛比「飛利浦社區照明中心」經驗

每座城市都有自己的聲音,有些城市大鳴大放,其他則較靜默,最近我受飛利浦之邀,前往奈洛比參觀「社區照明中心」計畫,這座城市即屬於前者,而且各種聲音相當鮮明,令人十分興奮。

2抵達這座人口約300萬的東非重鎮時,我立刻注意到這座城市如此多元與喧囂,走在首都國際機場的走廊裡,旅客來自世界各地,衣著五彩繽紛,設有各種宗教的祈禱室,班機陸續自亞洲、中東、歐洲抵達;搭車前往旅館途中,路邊看板展示眾家大型跨國企業的最新產品,亦為另一項實證。

之後幾天裡,我們大多穿梭在奈洛比各個社區之間,首先是位於市中心的CBD,許多國際企業總部及政府部會均座落於此,其中包括老舊大樓(多數建於肯亞1963年獨立之後)、企業玻璃帷幕建築、殖民時期建築、眾多店家,顯然這個區域皆為商業、娛樂及交通。

穿過市中心時,許多人都好奇我們前來奈洛比的原因,我們走入一棟宛如迷宮、建於七零年代的建築,我意外發現其中經濟活動無比蓬勃及多元,遠勝我在英國所見的任何商店街或購物中心,無論是小辦公室、網咖、髮廊或旅行社,這塊室內公共空間不像是獨立建築,反倒更像城市的延伸。兩者之間唯一區隔,只有入口處的安檢設施,要求行人進入建築物之前,必須掏出所有金屬物品受檢。

市中心當然無法反映這座城市的全貌,除了繁忙的市中心外,週遭充斥各式新舊建築,呈現城市的社會脈絡,以及推動發展的力量,離開總是塞車的市中心後,我們前往較富裕的地區,例如Parklands、Upper Hill、Westlands等,我注意到各處都是道路及新建的高密度建築工地。前往非洲一大貧民窟的路上,導遊Philip表示,「奈洛比正在大興土木」。

奈洛比經濟十分繁榮,營商環境在非洲名列前茅,不僅是東非的門戶,也是西歐等愈來愈多地區的交通樞紐,國際企業、聯合國等國際政府機構、大型非政府組織均在此設立重要據點,大型跨國企業的直接外來投資不斷增加,因此吸引附近各國移民前來,卻也造成當地社會問題更加嚴重。

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我們開車經過一處豪華門禁社區、嶄新購物商場與公共地標時,導遊Philip表示,「這就是肯亞問題所在」。之後我們見到非洲規模極大的Kibera貧民窟,強烈對比顯示奈洛比空間極為有限,隨著經濟不斷發展,土地價格提高,誰擁有經濟、社會及政治機會並不明確。

離開肯亞之前,我發現奈洛比的聲音充滿對比,其中包括希望、企圖與溫度,也包括挫折與不安,我坐在肯亞路邊一間常見餐廳,喝著本地飲料,觀賞電視上的墨西哥肥皂劇,忍不住聽到鄰人對話內容,他們提到生意不錯,但像在奈洛比這樣的城市裡,每個人都希望生意不錯,但未必人人都能做生意。

在下篇文章裡,我將介紹飛利浦如何透過永續的LED照明,協助Mathare貧民窟的家庭改善生計。

Alejandro Echeverria為《城事》西班牙文版編輯

照片來源:@_tompayne_、Alejandro Echeverria