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騎電單車探索柏林

SMART Ebike und SL 63 AMG Fahrpräsentation in St Tropez

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德國柏林為絕佳城市,良好設計與單車建設隨處可見,標準之高令許多城市羨慕不已,我最近在此待了幾天,騎乘智慧電單車,遊覽當地各個設計方案,我最近在《Bettery Magazine》發表的文章,即以此為材料,說明如何重新想像都市建築。

但何必自欺,我去柏林的真正原因,是為試用由smart公司設計的電單車,不過該公司最著名的產品,其實是兩人座汽車,歐盟對電單車規範眾多,故這輛電單車實為「電動助力車」(pedelec),亦即安裝電力引擎的單車,只有騎士踩踏板時才會啟動,故各位若以為只要坐上車,即可發動引擎,可能會失望,但如果調整期望值,就會愉快許多。

各位若習慣用力踩踏板,單車才會開始前進,騎上電單車時,起初會感到有些奇怪,不過一旦習慣這股更大的作用力,就像小時候學騎單車時,父母總會先在後頭助推,也將讓各位對於單車通勤出現新看法。單車倡議人士常提到,都會通勤多數皆在單車通勤可及範圍內,雖然此言屬實,但距離更長的行程該怎麼辦?人們若幸運可搭乘大眾運輸工具,否則就得買車,可是只要買了汽車,任何交通需求都只開車上路,電單車則創造所有騎乘樂趣,且排除諸多缺點,讓單車成為更可行的交通模式。

電單車裝置簡易,外觀基本上與一般單車相似,踏板、煞車、齒輪一應俱全,不過在把手邊設有活動式操縱面板(如上圖),可控制引擎開關,並注意電量、時速、總距離等,若選擇最高的第四級,起步幾乎不廢吹灰之力,我一共在柏林騎車六小時,完全沒流一滴汗(雖然當天氣溫很低,但還是很難得),各位若偶爾希望藉由騎單車做運動,這項產品就不適合,但對於像我這樣的懶人,真是再適合不過。

但騎電單車也並非全然不廢力氣,若是剩餘電量太低,就得轉換至「充電模式」,這個選項很邪惡,所需氣力比騎乘一般單車更高,以達到充電目的,雖然電單車的電池比iPhone好得多,不會在使用時失靈,但我建議各位晚上記得充電,千萬別在騎車時選擇「充電模式」。順帶一提,電單車上亦設置USB插槽與智慧型手機連結埠,對我極為方便。

各位若和我一樣,住在無電梯的四樓公寓,也沒有妥善的停車空間,也不太適合使用電單車,因為重量不輕,且每輛要價約3600美元,廠商代表或許覺得「相當合理」,但我覺得負擔很重。

可是若考量到騎乘體驗,任何抱怨幾乎都變得不重要,在柏林騎單車確實改變我對這座城市的看法,我初次在英國倫敦騎單車時,也發現自己因此增加接觸許多地區的機會,這種感覺很好,騎乘電單車時,這種感覺再次浮現,差別在於此次涵蓋區域更大。

我有種感覺,電單車無法讓人們放棄汽車,但是會為既有騎士提供更輕鬆的交通方式,但我也有種感覺,電單車可能改變你我往來市區的方式,但無論如何,還是得先籌到3600美元才行。

Joe Peach為《城事》總編輯